第一章 导言(1)

作者:斯宾格勒 发表时间:2020-11-16 23:34:58 更新时间:2022-08-08 13:37:16

 一 世界历史形态学的必要性

   本书中,我第一次大胆尝试,借助对文化命运的分析,尤其是对于当前处于没落阶段的西欧及美洲文化的分析,对前人未曾涉足的文化的各个阶段进行研究,从而预断历史。   历史的发展过程是否存在规律呢?除了一切偶然和难以估量的因素之外,历史进程中是不是存在一种抽象结构,一种本质上不同于外部直观的东西?在我们发现某些重大特征之前,世界历史中是否存在着一些充分的形象,它们以不同的形式持续地反映着某种规律?如果确实存在这种状况,那么,我们根据这个前提,能够做出什么样的推论?   一切生命之中,都存在一系列必须经历且必须严格遵循的发展阶段。人类历史原本就是一些强力生命历程的总和。我们在习惯上把某些生命历程称做古典文化、中国文化或现代文明,这些高级实体因而被赋予了自我和人格的特征。一切有机体都有生老病死的生命周期。诞生、死亡、青年、暮年这些概念在历史领域具有不同寻常的严肃意义,但遗憾的是,至今还没有人把它们发掘出来。   古典文化的没落似乎仅限于特定的时间和空间,而西方的没落,表面上和它是很相似的,但是,当我们认识到它全部的重要性之后将会明白,西方的没落还是一个与存在密切相关的哲学问题。   因此,如果想要发现西方文化命运的一系列过程,我们首先就必须弄明白:文化是什么?它与可见的历史、生命、心灵、自然及心智之间有什么关系?它有哪些表现形式?民族、语言和划时代、战争和观念、国家和神、艺术和工艺品、科学、法律、经济类型和世界观、伟大的人物和重大的事件等等各种形式,在什么程度上可以被我们当做是象征?   我们区分世界上事物和现象的两极性和周期性,往往借助两种方法,即数学法和类比法。数学定律是用来认识僵化的形式的方法,而类比法是用来理解活生生的形式的方法。类比法能够揭示历史的有机结构,对于理解历史思潮有一定帮助。它在发展中也受到综合观念的影响,可以推导出必然的结论。但是,由于历史学家至今都没有郑重地意识到,他们首要的艰巨任务是关心历史及其类比的象征主义,结果导致对类比的理解和运用流毒不浅,历史的问题至今还没有被理解,更不可能被解决。许多类比只是表层的联系,如把恺撒称做官办报纸的创始人。而更糟的是,有些人给我们不熟悉的古典时代的复杂现象贴上各种现代的标签,如社会主义、印象主义、资本主义等;而有些类比甚至是完全的歪曲,例如法国大革命中的雅各宾俱乐部把布鲁图斯视作他们的民主偶像,而实际上,历史上的布鲁图斯是个巧取豪夺,曾以寡头政治理论为借口谋杀过民主人物的百万富翁。   自然和历史在哲学意义上是两个完全不同的概念,表达不同的含义。自然意味着一种形态,生活在自然中的有着高级文化的人类,通过综合和解释的方式来把握他直接感觉的印象;历史则是一种影像,人类往往根据历史去理解与自身的生命有关的世界,即存在的另一种形态,因此,它与显示更贴近。我要提出一个崭新的哲学概念——历史之世界的形态学,或者称为世界历史形态学,它不同于自然之世界的形态学,而自然之世界的形态学却是迄今为止哲学的唯一主题。我将以世界历史形态学的观念为核心,对世界的形式和运动重新研究,同时研究它们的深度和终极意义。但是,我对它们的审视,不是将它们放在一个包含所有认知对象的总体图像中,而是放在一个生命的图像中;我并不把它们看做既成的事物,而当它们是正在生成的事物。   二 世界历史及其分析框架   人类有两种构成世界的可能性,但是可能性不等于现实性。   我们若要研究所有的历史意义,必须解答一个迄今无人提出的问题,即历史为谁而存在?这个问题看似荒谬,因为很明显历史是为每个人而存在的,每个人及其整个的存在和意识都是历史的一部分。但是,每个人对历史的看法不同,有人觉得他的生命仅仅是广大生命过程的一部分,还有人认为自己是圆满自足的存在。如果持后一种观念,就没什么世界历史了,更不用说历史之世界了。如果这个代表整个民族的自我意识,而整个文化又都以这一非历史的精神为基础,那么,后果真是很难设想。

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