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第十一章 人为财死

作者:易容 发表时间:2019-01-29 21:43:48 更新时间:2022-08-08 05:46:05
  
    这一掌毫无来由,但却快捷无伦,他二人贴身而立,华云龙了无戒备,眼看便将击个正着,这等情势下,众人救援无及,莫不心头大震,甚至有人失声尖叫。
     但是,便在这间不容发之际,众人只觉眼睛一花,一条人影临空摔了出去。
     接着,但闻华云龙的声音歉然道:“对不起!对不起,在下……在下不是有意的。”
     众人定神一看,原来被摔出去的人影,竟是那无尘道长。
     只见无尘道长躺在地上,吡牙裂嘴的道:“贫道……贫道……唉!”
     喟叹声中,连连摇头不已,看情形,这一下摔得不轻。
     华云龙满脸歉然之色,一面扶他站起,一面说道:“道长恕罪,在下太鲁莽了。”
     无尘道长苦苦一笑,道:“怪不得公子,只怪贫道估计错误,不自量力。”
     华云龙道:“不!道长心地仁慈,并未用上真力,倘若用上真力,倒下的当是在下了。
     在下知道,道长的目的,仅是叫在下放手,都怪在下沉不住气,却将道长摔在地上。”
     他这样一讲,众人始才恍然而悟,也纷纷围了过来。
     原来无尘道长急于脱身,挥掌袭击,乃是虚张声势,他以为事起仓猝,华云龙断无不撒手应敌之理,如此一来,他便可以出其不意,腾身而去。
     殊不知华云龙实心实意,但知不能让他孤身涉险,倏见掌势急袭,仍是不肯放手,只因逃已无及,当下不退反进,左脚前跨一步,右掌易“扯”为“抓”,抓住了无尘道长的左臂,身子一弓,右掌往下一捺,竟将无尘道长从背上摔了出去,及待感觉无尘道长并未用力,人已四仰八叉地躺在地上了。
     这时,只见无尘道长赧颜蹙眉道:“这些也不必说了,公子请放手。”
     听他的语气,去意仍是十分坚决。
     华云龙将头一摇,道:“道长暂抑悲恨,仇是非报不可,不过,这一段血仇,原是因在下而起,在下也不能置身事外,咱们该从长计议。”
     余昭南也道:“是啊!血仇的缘起归过于我,若非因我被掳,云龙兄不会赶来凤阳,魔教中人也不会毁你的道观,焚毙你的弟子,因之我也不会置身事外,道长何不定下神来,大伙儿计议计议?”
     无尘道长闻言之下,明知他们的本意,乃是怕他势单力薄,孤身涉险,故此追根溯源,堂堂正正地全将责任扯到自己身上。这一份任侠好义的胸怀,他心中倒是十分感激,不过,感激是一回事,他自己的想法又是一回事。
     只见他微微一顿,忽然问道:“两位可知贫道另外有个道号,叫做‘青莲’?”
     余、华二人同是一怔,但未来得及答话,蔡昌义已自不耐地道:“你好噜嗦,什么‘青莲’、‘白莲’,这与正事何关?华兄弟乃是一片好意,但问你听是不听?”
     无尘道长苦苦一笑,道:“贫道岂有不明好歹之理?”
     蔡昌义浓眉一耸,道:“这不结了么?你还唠叨什么?”
     无尘道长道:“各位也许听过尊长们谈起‘子午谷’的往事吧?当年‘子午谷’之战,家师曾命一位道号‘青莲’的红衣道僮,剑劈向东来向老前辈的金箧……”
     蔡昌义暗暗一嗤,道:“原来你就是那个红衣道僮,那也不值得炫耀啊?”
     无尘道长道:“贫道并无炫耀之意。贫道的意思是说,家师当年对贫道期许极殷,但自九曲掘宝归来,深感雄心暴力不可恃,乃嘱贫道易名‘无尘’,脱离江湖,再不顾问武林中事……”
     华云龙恍然接口道:“我明白了,道长是想连络昔日同门,共同为你门下复仇么?”
     无尘道长神色一黯,缓缓颔首道:“此非得已,更违背家师的令谕,但为情势所逼,贫道也顾不得许多了。”
     此言一出,众人齐都怔住。
     怔愣之中,只听无尘道长轻轻一声喟叹,接道:“眼下的情势至为显明,魔教中人都是毫无人性的恶魔,但看他们为了‘迁怒’,便能心狠手辣的焚毁一座清静的道观,连带夺去二十七条与人无争的生命,可知他们的恶性何等重大,便与当年一帮、一教、一会之人相比,其狠毒任性的程度也不知超过多少倍,如若容许他们肆意横行,武林苍生何辜?江湖岂有宁日?那真是万劫不复了。”
     他这话语声刚落,已听蔡昌义敞声叫道:“嗨!有道理,想不到你嘴上唠叨,想法倒还不差。不过……不过……违背令师的谕令,道长如何向令师交待?”
     他为人心直口快,好好恶恶,全凭当时的观感,此刻一听无尘道长言之有理,大合他的脾胃,不但立时加以赞许,尚且惴惴然为无尘道长耽心起来。
     无尘道长黯然一笑,道:“违背师令,固然忤逆不道,可是,贫道缅怀惨遭无辜的弟子,心中如何能安?华公子讲的不错,该‘化悲愤为力量’。贫道个人的力量有限,那便只有邀请昔日同门,共同与他周旋了。”
     李博生忽然轻声一叹道:“想不到道长竟是这般想法。其实与邪恶的势力周旋,自有咱们相助。道长心中不安,个人尽一份心力也就够了,何须再去邀约同门,打扰他们的清修。”
     无尘道长道:“贫道想通了,妖氛不除,何处是韬光养晦的清修之地?”
     余昭南接口道:“武林以谨遵师命为第一,道长违背师令,总是欠妥。”
     无尘道长苦苦一笑,道:“那也说不得了。不过,家师也许不致于见责。”
     蔡昌义浓眉一皱道:“何以见得?”
     无尘道长道:“家师宣布脱离江湖,不许门下弟子顾问武林中事,原有悔悟前非之意,再说,昔年的‘通天教’,确也作过不少为非作歹的事,贫道决意邀请同门,与邪恶势力周旋到底,一者是为门下弟子复仇,再者也有替‘通天教’赎罪之意。家师倘若得知贫道的心意,想来当不致以违命见责了。”
     华云龙一直握住无尘道长的手臂未放,无尘道长说到这里,他忽然松开手掌,道:“好啦!不必再说了,原来道长的心意竟是这般细密,在下倒是杞人忧天了。道长请吧!往后令师倘若不谅,在下一定竭尽所能,为道长以证其冤。”
     他忽然赞同无尘道长只身离去,一时之间,众人齐都一愣。
     无尘道长也是一愣,但他一愣过后,随即打个稽首,道:“多谢华公子千金一诺,贫道告辞了。”
     转过身子,展开轻功,急急奔去。
     奔出三丈,华云龙突又叫道:“道长!”
     无尘道长脚下一顿,转身站定。
     华云龙含笑接道:“咱们是有志一同,道长留个地址,在下往后前去拜望。”
     无尘道长道:“贫道此行萍踪无定,来日江湖上见吧!”
     华云龙微一沉吟,道:“这样吧!道长若有困难,往‘落霞山庄’送个信,华家的人愿为你的后盾。”
     无尘道长敞声道:“多谢公子关顾,贫道记下了。”
     遥遥一拱,转身疾奔而去,眨眼不见。
     无尘道长离去以后,留下了一片唏嘘慨叹之声,良久始听华云龙道:“咱们也该动身了。”
     蔡昌义敞声叫道:“走啦!走啦!”
     挥手迈步,领先便朝林外走去。
     众人相继随行,默默地上了官道。
     此刻已是申牌时份,艳阳斜挂在天空,那燠热的阳光,辐射在人们身上,令人有一种焦躁烦闷的感觉,心头杂乱异常。
     约莫走了顿饭光景,余昭南忽然说道:“云龙兄,我感觉心惊肉跳,好象有大祸临头一般,这是什么道理?”
     华云龙扭头侧顾道:“没有什么道理,我也有这种感觉,大概是潜意识中,在为无尘道长耽心吧!”
     蔡昌义接口喊道:“是啊!那道士阴阳怪气,讲话一点也不干脆,却偏偏能够讲出一番道理来。若依我的性子,我是怎样也不放他走,一个人东撞西闯,身上也不带兵器,万一碰上那批魔崽子,包管有他的苦头吃。”
     李博生不以为然,道:“那也未必见得,我看无尘道长并非泛泛之流,倒是个有魄力,有毅力,且有计较的人,纵然吃亏,也吃不了大亏,咱们大可不必为他耽心。”
     蔡昌义浓眉一皱,道:“你讲话牛头不对马嘴,需不需要耽心是一回事,事实上咱们是在耽心,如若不然,我怎么也会心绪不宁?”
     李博生微微一笑,道:“我也一样,我心里也是烦躁无比。这样吧!咱们来谈谈岘山之行的步骤,也许能驱散这种焦躁不安的感觉。”
     余昭南微微一颔首道:“也对,岘山之行确是需要计议一番。”
     侧脸凝注华云龙,接着问道:“云龙兄,你准备明访抑或是暗访?”
     华云龙道:“说不上明访暗访,咱们乃是去赴阮姑娘的约会,见到阮姑娘就行了。”
     余昭南眉头一耸,道:“那怎么行?阮姑娘乃与房兴等人在一起,万一碰上房兴怎么办?事先总得有个计较啊!”
     华云龙微微一笑,道:“碰上更好,咱们正要问他火毁道观的事。”
     余昭南眉头紧蹩,道:“唉!火毁道观的事何须再问……”
     华云龙道:“依你之见呢?”
     余昭南道:“依我之见,若是明访,咱们直接去找房兴,将他们一举歼灭,救出阮姑娘,这是一劳永逸之计。”
     华云龙将头一摇,道:“这办法不行。”
     余昭南道:“怎么不行?”
     华云龙道:“纵然能将房兴等人一举歼灭,那也是打草惊蛇,徒令魔教中人提高了警觉,甚至于变本加厉,制造更多的杀劫。”
     余昭南凛然一震,但却讶然道:“你是另有所见么?”
     华云龙道:“前天晚上,我五叔曾经示下,金陵附近也曾发现一批异族人……”
     余昭南骇然接口道:“那批人也是房兴一路?”
     华云龙道:“姑且不论是否一路,事实摆在眼前,房兴等一再搜索我的下落,却不敢明目张胆,可知魔教教主对家父仍然顾忌极深。因为有这种顾忌,当知房兴等前来中土,乃是探道的性质,派遣的人自然不止房兴一路,咱们不明底细,贸然向房兴等人下手,那是难免打草惊蛇了。”
     余昭南想了一下,道:“好吧!咱们决定暗访。”
     华云龙问道:“如何暗访呢?”
     余昭南道:“早一步去那岘山赴约啊!”
     华云龙道:“为何要早一步?”
     余昭南道:“我看那姓邵的文士是个谲诈多智的人物,自从火焚道观的事发生,我心中暗暗耽心,唯恐阮姑娘的行动,已经惹起他的疑心,因之,你早一步先去岘山,咱们在暗中伺候,倘若邵奇煜果已生疑,必定另有安排,一方面你可以留神察勘一下,以防不测,另一方面,万一有个风吹草动,咱们亦可适时接应。”
     只听蔡昌义敞声接道:“成!就这样。万一姓邵的小子有什么阴谋诡计,咱们就大干一场。”
     不料华云龙却自断然道:“这不成。”
     蔡昌义微微一愣,道:“怎么?这办法万无一失,你也不赞成?”
     华云龙道:“倘若存心大干一场,那与直接去找房兴,有何区别?”
     蔡昌义心头一窒,道:“那……你准备怎样?”
     华云龙道:“还是让我一个人去吧!”
     蔡昌义听说他要单独赴约,顿时叫道:“那不行,一个人去决不行,万一……”
     华云龙微微一笑,截口说道:“请听我讲嘛!我去赴约,目的是见阮姑娘,看看阮姑娘究竟知道些什么秘密?这种约会,总以不发生冲突为原则。人去多了,反而容易泄露行藏,多生是非,那就有违阮姑娘暗中相邀的本旨了。”
     蔡昌义固执地道:“不行!我说不行就是不行!万一是个圈套,万一发生冲突,那时怎么办?”
     华云龙道:“万一发生冲突,我一个人脱身较易。至于说那是圈套,阮姑娘与他们串通一气,那是绝不可能的,昌义兄尽可放心。”
     蔡昌义眼睛一瞪,道:“我放心什么?女人心,海底针,焉知她不会出卖你?”
     华云龙摇一摇头,还想再加解说,忽听李博生接口说道:“回头再讲吧!前面已是定远县城,咱们进城投宿,索性彻底商量一下。”
     众人听他一讲,不觉抬目望去,果见近处一塔耸立,八九里外,赫然是一座偌大的城池。
     原来他们边走边谈,已经奔行四五十里了。
     蓦地,一个熟悉的人影映入眼帘,众人不觉齐齐一怔。
     那人影是个青衣壮汉,伏在马背之上策马狂奔,正向这边冲来。
     须臾,人马渐近,只听余昭南一声惊“噫”,道:“是余茂?”
     话声刚落,蔡昌义已经窜了出去,迎向奔马,峻声喝道:“快停下,余茂,你是怎……”
     奔马疾驰,瞬息已到眼前,蔡昌义来不及往下喝问,猿臂疾探,一把抓住奔马的辔头,那奔马“唏聿聿”一声长嘶,人立而起,竟将马上的余茂颠离马鞍,摔了出去。
     李博生腾身扑出,将余茂接在手中。
     众人围了过来,但见余茂双目紧闭,牙关打颤,脸色苍白,一身汗湿,显然乃是负伤赶路,此刻正与死神搏斗,已经凶多吉少了。
     余茂乃是“江南儒医”的家仆。名医的家仆身负重伤,不加治疗却自策马狂奔,朝这条路上赶来,其中的缘故,不言亦知大概了。
     余昭南心神俱震,抓起余茂的手臂,不断摇幌道:“余茂,余茂!醒一醒,你醒一醒。”
     余茂受了震撼,万分痛楚地咧一咧嘴,徐徐睁开了双目。
     余昭南见他苏醒,立即急声道:“怎么回事?余茂,你认得我么?”
     余茂无力的点一点头,嚅嚅地道:“公……公子……快……”
     话未达意,头颅一侧,双目一闭,人又昏厥过去了。
     余昭南大为着急,又待将余茂摇醒,华云龙急忙抢前一步,抓住他的手臂,道:“昭南兄,你镇静一点,尊介内伤极重,禁不起一再震撼的。”
     目光一抬,又向李博生道:“请将余茂放在地上,小弟看一看他的伤势。”
     李博生如言将余茂平放地上,华云龙俯下身子,一手把脉,一手去解余茂的胸衣。
     胸衣解开,十几双眼睛,顿时神芒电射,齐向余茂前胸投去,但见余茂左胸之上,赫然是一个紫红色的掌印。
     那掌印坟起三分,紫红色的印痕,脉络可鉴,竟是掌背所伤。
     华云龙暗暗吃惊,忖道:掌背伤人,当是信手一挥,余茂伤在左胸,心脉却已震断,信手一挥之力如此强大,倒也骇人听闻,唉!看来祸患迭起,已是无可遏阻了。
     原来他从脉象中察知,余茂的心脉已断,业已回天乏术,但他并未形之于色,一面暗运真气,由腕脉之中缓缓输入余茂体内,一面默默地察看掌印,希望从那紫红色的掌印之中,找出一点蛛丝马迹,以为来日缉凶的依据。
     过了片刻,蔡昌义首先忍耐不住,低声问道:“华兄弟,余茂不要紧吧?”
     华云龙摇一摇头,目光一抬,却向余昭南道:“昭南兄,余茂的性命怕是保不住了。”
     这片刻间,余昭南的心情最为紧张,他已预感到家中必有重大的变故,所以能够强捺心神,闭口不语,完全是因华云龙神色镇定的缘故,此刻听华云龙这样一讲,话声顿时冲口而出,道:“千万救他,华兄弟,千万救他。”
     华云龙摇一摇头,道:“如无灵芝仙草,救他怕是不容易了。”
     余昭南六神无主,道:“那……设法让他清醒片刻,我要问他。”
     华云龙道:“好吧!小弟尽力而为,不过……”
     话声一顿,忽又肃容道:“昭南兄,府上若有不幸,你千万要沉住气。”
     余昭南心乱如麻,但求余茂从速苏醒,闻言将头一点,道:“兄弟理会的。”
     华云龙还是不放心,一面示意李博生与蔡昌义侍候在余昭南身旁,以防不测,一面加强真气内力,输入余茂体内。
     余茂被那骤然增强的真气内力一逼,果然长长的吁了一口闷气,悠悠醒来。
     余昭南一见余茂苏醒,急忙俯下身子,柔声道:“余茂,余茂,你眼下感觉如何?支撑得住么?”
     余茂无力的转动眼珠,注视余昭南道:“公……公子……快……回去……”
     余昭南心头一紧,道:“究竟发生了什么事?老爷与夫人不要紧么?”
     余茂有气无力地道:“昨夜……来了……来了一批……来历……来历不明……的人……
     放……放了……一把火……”
     真气不继,话声时断时续,至此双目一阖,说不下去了。
     余昭南焦急万分,频频摇幌着他的臂膀,急声道:“老爷呢?老爷与夫人怎样了?”
     余茂想要睁开眼睛,挣扎了一忽,却是力不从心。
     只见他脸上筋肉抽搐,嘴唇微微启动,声音低得不能再低,道:“老……爷……被……
     被……”
     他本是油灯干涸,离死不远的人,如今被外来之力一逼,挣扎着说了这几句话,终于逆气上涌,喉头咕噜了一阵,接着两腿一伸,头颅一歪,便自与世长辞了!
     可是,余尚德夫妇怎么样了?他仍是未能说出。
     余昭南心头大恸,不觉将余茂的尸体抱在怀中,嘶声叫道:“余茂,余茂,你醒一醒,你不能去,不能去啊!”
     华云龙急急接过余茂的尸体,道:“昭南兄,你要节哀,伯父母的状况未明,眼前最紧要的,莫过于速返金陵,看个究竟。”
     李博生与蔡昌义双双将余昭南扶了起来,也道:“对!昭南兄,徒乱心神,于事无补,咱们速返金陵,再作计议。”
     余昭南泪珠滚滚,默默无言。
     马世杰走了过来,道:“华公子,请将余茂的尸体交给我。”
     华云龙想了一下,将尸体横递过去,道:“也好!你们先走一步,在定远购买一具棺木,将尸体收殓起来,不必等候了。”
     马世杰应一声“是”,接过尸体,便待转身离去,忽听余昭南沉声喝道:“慢着!我看看他的伤痕。”
     华云龙道:“不必了,他那伤痕我已了然于胸,死者入土为安,让他们先走一步。”
     这片刻间,余昭南的心念千回百转,终是耽心父母已经遭难,因之想从余茂的伤痕之上,找出一点线索,不料华云龙心思敏捷,早已注意及此了。
     他微微一顿,转脸问道:“那伤痕可有特别之处?”
     华云龙道:“伤痕是掌背所伤,在那拇指的边缘,另有两个圆形的紫痕。”
     李博生接口说道:“我也注意了,那紫痕一大一小,不知是何物所伤?”
     华云龙道:“我已仔细想过,那紫痕小者在前,大者紧靠拇指头的印痕。”
     余昭南拭去泪珠,道:“指头的印痕?那是六个指头了?”
     华云龙点一点头,道:“想来该是如此,但不知右掌还是左掌。”
     蔡昌义忽然接道:“管他右掌左掌,现在赶回金陵要紧。”
     华云龙抬头一望,只见马世杰等一干人业已远去,于是将头一点,道:“说得是,伯父母状况未明,讨论伤痕无用,咱们走吧!”
     余昭南顿了一下,却道:“你不要去。”
     华云龙微微一怔,道:“你说什么?我不要去?”
     余昭南静静地道:“嗯!你要去岘山赴约,一来一往,来不及了。”
     这一刻,华云龙全将心思放在眼前的变故之上,几乎将岘山之约忘得一干二净,此刻听余昭南这样一讲,顿感左右为难,不觉目瞪口呆,发起愣来。
     余昭南见他发愣,忙又接道:“你听我说,舍下纵有变故,那变故也已形成,此刻赶去,不过是善后缉凶而已,阮姑娘终日伴虎,情势堪怜,又有机密大事相告,若是误了时间,说不定便是终身遗憾,你去吧,我在金陵等你。”
     他讲这话气定神稳,丝毫不见激动牵强之色。乍闻变故,尚不知父母的状况如何,竟能于片刻之间,冷静若此,其对华云龙关顾之情,自也可见一斑了。
     只听蔡昌义道:“有道理,咱们分头行事,博生兄陪昭南兄回金陵,我陪华兄弟去岘山。”
     华云龙急道:“这不行,你们都回金陵。”
     蔡昌义眼睛一瞪,华云龙忙又接道:“昌义兄,眼下金陵的情况不明,人手定感不足,小弟乃是情非得已,你怎能丢下昭南兄的事情不管,陪我去岘山赴约呢?”
     此话出口,蔡昌义心头一窒,口齿启动,却是无话可讲。
     说得也是,同样是知交契友,怎可偏颇?这一招,算是击中蔡昌义的要害了。
     只听李博生道:“云龙兄说得有理,金陵的情况不明,正需人手。昌义弟,咱们走。”
     蔡昌义顿了一顿,道:“好吧!我在金陵等你。岘山事了,速速赶来。”
     华云龙连连颔首道:“小弟记下了。”
     于是,四人拱手为礼,匆匆告别。
     伫望余昭南等远去的背影,华云龙不觉感慨丛生,暗暗忖道:余昭南冷静练达,李博生和顺稳健,蔡昌义纵然不免感情用事,却也是个深明大义的血性汉子,交友若此,总算不虚江南之行了。可是,那放火之人是谁,掌伤余茂之人又是谁?余老前辈乃是享誉金陵的大善人,何人会去找他的麻烦?莫非……莫非事出一辙,又是冲着我华老二来的么?
     他不是多愁善感的人,更没有心猿意马、举棋不定的弊病,此刻虽已感到事非无因,也许与他自已有关,但也仅是感触而已,并未再加深思。
     因之,只听他自言自语地道:“管他哩!一件一件地来,余老倘有三长两短,我华老二定不干休。”
     自语声中,步子一迈,也向那定远绕城行去。
     去岘山,出城南行,赴金陵,则须折奔东南。
     华云龙在那定远城中寄宿一宵,次日天色未明,他已出城往南驰去。
     岘山有两处,其一在鄂北襄阳境内,地近隆中。由于隆中山乃是诸葛武侯当年的寓所,名气太大,小小一座岘山,也就鲜为人知了。
     此处所述之岘山,乃是皖境北峡山余脉,地当全椒以南、乌江镇以西,山虽小,形势却也险峻,那嶙峋的山石,巍峨的峻岭,越半山腰,那便令人却步了。
     华云龙逶迤南行,一路不忘打听房兴等人的行迹,因之走得不快,直到第三日未牌过后,始才抵达岘山北麓的赤镇。
     他心中透着奇怪,暗暗忖道:房兴等人面貌丑陋,衣着怪异,又有一个如花似玉的女子随行,按理极为引人注目,为何一路之上,始终未曾有人见过?
     疑忖中,只见街道尽头一座茶楼,悬着一块“宜兴楼”的招牌,他心中一动,当即紧行几步,进入那茶楼之中。
     这“宜兴楼”兼营酒食,生意兴隆,打尖的时刻虽过,进出的人却仍不少。
     他一身劲装,腰悬古剑,臂上搭着一件披风,伟岸的身躯风神飒飒,登上茶楼,立时便将全楼的目光引了过来。
     他选了一处临窗的座位坐下,一个店伙哈腰走了过来,歉然道:“小店的人手不够,怠慢公子了。”
     华云龙微微一笑,道:“别客气,随便弄点酒菜来,再泡一壶茶,回头在下有话请问。”
     那店伙连忙应“是”,再哈腰,转身退去。
     霎时间,私语之声窃窃而起:“谁家的少爷啊?顶随和的。”
     “嗯!气度不凡,定是豪门子弟。”
     “看他英气逼人,秀逸中别有威严,怕是少年侠士哩!”
     小地方嘛,几曾见过华云龙这等人品,那是难怪他们窃窃私议了。
     须臾,店伙计送来酒菜,端上一壶茶,替华云龙斟了一杯,道:“公子辛苦,请先用茶。”
     华云龙端起茶怀,呷了一口,见那店伙计并无退走之意,心知是在等侯自己问话,于是微微一笑,道:“在下请问,贵镇有客栈么?”
     那店伙计连忙陪笑道:“不伯公子见笑,敝镇总共不过六七百户人家,又是穷乡僻壤,过往的行人少,哪儿有客栈?不过,公子想投宿,小的可以替您设法。”
     华云龙暗暗忖道:这位伙计热心得很。
     心中在想,口中说道:“不敢劳神,我是想打听几个人。”
     那店伙微微一怔,道:“公子爷打听什么人?”
     华云龙道:“一个女子,一个年轻文士,两个穿黄袍的中年人。”
     那店伙眨眨眼睛,道:“外路来的?”
     华云龙将头一点,道:“嗯!那两个穿黄袍的来自星宿海,非吾族类,那女子与那文士倒是中原人。”
     那店伙计皱起眉头,想了一想,道:“没有啊!凡是外路来的,除非是投奔亲友,大多在小店打尖,小的也没有不知道的。”
     他忽然嘻嘻一笑,接着又道:“不瞒公子说,小的本名吴培芝,好事的却叫小的‘无不知’,嘻嘻!那是因为……”
     华云龙不觉莞尔,截口道:“敢情好,请问附近可有什么道观寺院么?”
     那店伙计不断摇头,道:“没有,没有,方圆二十里以内,只有镇西一座土地庙。”
     见他一本正经的模样,华云龙不觉笑出声来,道:“那么,岘山呢?”
     “岘山?”那店伙先是一怔,继而颔首道:“岘山倒有一座道观,那道观将近山顶了,大得很哩!”
     华云龙暗暗欢欣,忖道:是了,他们定是绕道而来,在那道观落脚……
     他心中暗念未已,那店伙计却已唠叨不休的接道:“不过,那道观倒塌多年,有些地方已成废墟,据说当年是‘通天教’一座下院,‘通天教’横征暴敛,无恶不作,后来武林中出了一位‘天子剑’华大侠……”
     华云龙目的已达,哪有心情听他吹嘘,当下将手一挥,截口笑道:“够了,你请便,叨扰劳神之处,回头一并申谢。”
     那店伙计吐沫横飞,意兴正浓,华云龙迎头一盆冷水,泼的他愣然怔住。
     忽然,一个清脆的声音接口道:“够了么?那该招呼咱们了!”
     清脆的声音宛若银铃,回肠震耳,华云龙不觉一惊,急忙循声望去。
     但见左墙角下,靠近楼梯之处,赫然坐着一个白衣纶巾的少年文士,另外一个十四五岁的书童陪侍一侧,正自眉目含笑,朝他这边望来。
     那文士相当俊美,年纪不过十六七岁,只见他眉黛远山,目如朗星,挺秀浑圆的鼻梁,红若涂丹的嘴唇,那唇角微微弯起,露出一线形若编贝的牙齿,丰盈的双颊,居然还有一对深浅适度的酒涡,脸上的肤色晶莹如玉,无邪的稚气尚未褪尽,但那无邪的稚气当中,却又隐含刁钻顽皮的慧黠神情,令人见了,顿生舒坦喜悦的感觉,恨不得要去逗他一逗。
     可是,这时的华云龙其感觉又自不同。
     一者由于那少年来得突兀,话声震耳,再者,那少年虽在全楼茶客目光凝注之下,却能神色自若,坦坦然毫不在意,足见非是泛泛之流。
     眼下乃是多事之际,此处更是穷乡僻壤,他不是粗心大意的人,乍然见到这等人物,也就不觉暗暗警惕了。
     这片刻间,茶楼的空气,好似突然间凝结起来,沉寂得落针可闻。
     华云龙瞧着瞧着,忽然心中一动,暗暗忖道:噫!此人好生脸熟,好象在哪里见过?究竟在哪里见过呢?
     这一发现,顿时令他挤眉蹙额,目光如电,一面凝注,一面深深的沉吟起来。
     忽见人影晃动,那店伙计颠着屁股,走到那少年文士的面前,哈腰陪笑道:“怠慢,怠慢,少爷要什么?敢请吩咐!”
     但见那少年眼角一挑,道:“你好势利啊!称他公子,称我少爷,可是见他身佩长剑,是个武人,欺我一介书生,手无缚鸡之力,不敢揍人么?”
     那店伙啼笑皆非,只得作揖陪礼,涎脸笑道:“公子说笑了,您请……”
     岂知话未讲完,那少年已自“噗哧”一笑,朝那书童道:“麒儿啊!这年头当真要凶一点,你看他改口多快?”
     那书童以袖掩口,忍住笑声道:“小……少爷说得是,一声‘公子’,听起来挺新鲜的。”
     华云龙不觉暗暗失笑,忖道:这是谁家的小少爷?看起来比我华老二还要顽皮古怪,哈哈!我且看看他还有什么花样?
     要知华云龙本身便是调皮捣蛋、精灵古怪的大孩子,眼前这位美少年与他的性情不谋而合,那是多么畅心悦意的事。霎时间,他那佻达不羁的顽童之性抬起头来,顿时就将警惕的意念丢到九霄云外去了。
     只听那少年说道:“我娘讲的不错,车、船、店、脚、衙,这些人见风使舵,最是滑头,你说是么?”
     那书童点头笑道:“可不是,这伙计滑头得很,想必就是夫人讲的所谓‘店’吧?”
     他二人一搭一挡,有说有笑,弄得那店伙满脸通红,哭笑不得,却又不便发作。那店伙计无可奈何,只得涎着脸孔,可怜兮兮地道:“公子爷!大人不记小人过,小的……”
     美少年脸庞一转,笑咪咪的道:“我又何尝记你的过?”
     那店伙计身子一躬,道:“是的,小的乃是一时疏神,怠慢了公子,您老量大福大,自然不会与小的计较。您老请吩咐,要些什么?小的这就去办。”
     这伙计巧舌如簧,能说会道,美少年想是被他捧得心头软了,将头一点,道:“好吧!
     送一份酒菜来。”
     那店伙计如逢大赦,急忙应一声“是”,躬身退去。
     讵料美少年突又叫道:“伙计!”
     那店伙闻声一震,连忙回身站定。
     只见美少年含笑说道:“知道我要什么酒菜么?”
     那店伙早已七荤八素,愣愣然道:“你要什么酒菜?”
     美少年抬起手臂,朝华云龙这边一指,道:“照他的来一份,不能多,也不能少。多了什么,短少什么,唯你是问。”
     华云龙凛然一震,暗暗忖道:来了,原来他转弯抹角,果然是冲着我来的。
     他岂是怕事的人,同时气派也爽朗得很。
     只见他哈哈一笑,站起身来,遥遥一拱,道:“既然相逢,便是有缘。兄台的胃口与在下相同,在下的酒菜尚未动过,若不嫌弃,何不索性移驾一叙?”
     嘴上这样讲,心里却在暗暗盘算,忖道:任你刁钻古怪,我不相信华老二斗不过你。
     哼!好好歹歹,我华老二总要摸清你的底细。
     那美少年果然像是有所为而来,只见他眉头轻扬,道:“听说你性子豪迈,如今一见,倒也不虚。”
     站起身子,扭头一顾那书僮,接道:“麒儿,咱们过去叨扰他一顿。”
     步子一迈,翩翩然领先走了过来。
     华云龙已经打定主意,决心以不变应万变,瞧瞧他的花样再说。因之一面吩咐那店伙计增添杯盏酒菜,一面延请他们主仆入座。
     那店伙计倒也乖巧,一听吩咐,顿时行动如飞,须臾已将酒菜杯盏准备齐全了。
     被称“麒儿”的书僮端起酒壶,为他二人斟满了酒,华云龙本想客套几句,岂知那“麒儿”放下酒壶,人未坐下,却自一本正经的道:“喂!咱们小……少爷不会喝酒,这可是应个景儿。”
     美少年忽然脸色一沉,道:“麒儿,你又忘了规矩了,这是二公子。”
     “麒儿”吐一吐舌头,始才喊了一声“二公子”,然后默默地坐下。
     华云龙仔细望去,见那美少年并非故意装作,心头不觉暗暗嘀咕,忖道:什么道理啦!
     此人真真假假,究竟存有什么用心?
     心中在想,嘴上可未说出,端起酒杯,微微一笑,道:“既然如此,在下不敢相强,我是先干为敬,见台随意可也。”
     一仰脖子,首先干了一杯。
     美少年执杯在手,果真沾了一沾唇,意思了一下,然后笑道:“二公子,你倒爽朗得很。不过,我却认为你太过份了。”
     甫一开口,即便伤人,华云龙不虑有此,一时无法适应,不觉怔住。
     美少年见他发愣,突又柔声道:“你说不是么?咱们算是初次见面,你也明明知道我是有所为而来,是敌是友呢?我敢断言,你并没有弄清楚。可是,你不问我的来意,也不问我的姓名,端起酒杯就喝,那酒是麒儿斟的,倘若我是你的敌人,麒儿在那酒中做了手脚,你也这般爽朗,这般毫不在意么?”
     词意固然有理,词锋却不留情。华云龙暗暗一哼,忖道:既知是初次见面,你不也太过份了?我华老二如果怕你做什么手脚,那也不敢招惹你了。
     想归想,却不能讲出口来,当下将计就计,微微一笑,道:“兄台教训得是,请问兄台尊姓大名?”
     美少年好似认为“孺子可教”,十分畅意地展颜一笑,这一笑,华云龙不觉愕然一愣,原来他那笑容天真而妩媚,便是明媚的少女,也要逊色三分。
     只听他咭咭呱呱的道:“我姓宣,宣布、宣扬、宣誓、宣诏的宣,我是从母姓,单名一个威武的威宇。听清楚了么?”
     毕竟是年轻人不怕噜嗦,一个名字解释半天,还怕别人听不清楚。
     华云龙暗暗皱眉,表面却是微微颔首,道:“小姓华,单名一个炀字,表字云……”
     话犹未毕,宣威已自截口接道:“我知道,表字云龙,不必说了。”
     顿了一下,忽又接道:“你不问我为何来找你么?”
     华云龙见怪不怪,展颜笑道:“正要动问。”
     宣威爽利地道:“我是奉大哥之命,大哥差我来的。”
     华云龙不觉一愕,道:“大哥?”
     宣威点一点头,道:“嗯!大哥叫我转告你,不要去岘山赴约。”
     华云龙凛然一震,错愕不已,道:“你大哥是谁?为何不叫我赴约?”
     宣威星眸一扬,道:“就是你的大哥啊!至于为何不叫你赴约,我可不知道了。”
     华云龙眉头一皱,越发愕然道:“我的大哥?你是说华熙?”
     宣威蹙眉道:“人家都说你聪明,我看你最笨,你有几个大哥么?”
     华云龙不觉吁了一口气,道:“原来是家兄请你来的,那便不是外人了。”
     宣威一本正经地道:“可也不是一家人。”
     华云龙哑然失笑,暗暗忖道:你也大恶作剧了,既是大哥所请,为何不开门见山,爽爽快快的讲,偏要故作神秘,惹人紧张一阵?唉!娇生惯养的孩子,此刻还要开玩笑哩!
     他暗自慨叹,却是无以解嘲,想了一想,端起酒壶,替自己斟满一杯,又为宣威添了一点,然后擎杯在手,微微一笑,道:“俗语说:“四海之内皆兄弟。’只要志同道合,是不是一家人,那都没有关系,你称家兄‘大哥’,我也比你痴长几岁,斗胆喊你一声宣兄弟。
     来,宣兄弟,小兄敬你一杯,算是向你道劳。”
     宣威天真得很,眉头一扬,道:“刚才不是敬过一怀啦?”
     华云龙朗声一笑,道:“这叫做‘礼多人不怪’,我先干啦!”
     脖子一仰,径自干了一杯。
     宣威词穷,只得皱起眉头,呷了一口。
     华云龙道:“好啦!咱们算是一杯订交。宣兄弟,小兄请问,你在哪里遇上家兄的?”
     宣威捏着脖子,将那一口烈酒咽了下去,道:“颖州。”
     华云龙不觉讶然道:“这就奇怪了,颖州在皖西边境,家兄怎会知道我有岘山之约?”
     宣威道:“咱们在滁县遇上余昭南兄。是昭南兄告诉大哥的。”
     华云龙默然半晌,忽然心中一动,又问道:“你与家兄同行几天啦?”
     宣威道:“两天。”
     华云龙心头一紧,自语道:“两天?两天从颖州赶到滁县?”
     宣威道:“大哥说是有事找你,所以日夜兼程,走得很急。”
     华云龙微微一怔,道:“就是家兄一人么?”
     宣威道:“大哥本是随侍华伯父……”
     言犹未了,华云龙大吃一惊,急声接口道:“怎么?家父也来了?”
     宣威道:“还有一个老管家。不过,如今已回云中山去了。”
     华云龙疑念丛生,道:“家父为何来而复返?究竟发生了什么大事?”
     宣威道:“那是因为遇上咱们母……母子,华伯父与家母谈了一阵,便与家母同行回去了。至于是否另有事故发生,我却没有听说。”
     华云龙想了一想,觉得他父亲素来稳重,江湖上纵然发生重大的变故,他也不会随便言讲,因之顿了一下,又道:“如今家兄呢?”
     宣威道:“大哥到金陵去了,临别之时,特别叫我转告你,请你即日起身,前往金陵一叙,说有要事相谈。”
     他二人言谈至此,大概的情形业已明了。华云龙心里明白,他大哥急于见他,自然是有重大的事故,但他不能爽约,不能让阮红玉空等,微一沉吟,乃道:“好吧!咱们明日一早动身。”
     华云龙作此决定,其实也是迫不得已,他又何尝不想早一点见到华熙,问一问这究竟是何事故,竟连他父亲也被惊动了。
     可是,宣威不谅解,只见他神色一愣,愕然道:“怎么?你还是想到岘山去?”
     华云龙道:“一夜之差,咱们路上赶快一点也就是了。”
     宣威愤然道:“一夜之差?你知道一夜之差,将会发生些什么事故?”
     华云龙歉然道:“这是无可奈何的事,为人岂能不守信用。纵有事故,也只有徐图弥补了。”
     宣威为之气噎,顿了一下,突然冷声道:“我知道,姓阮的是个美女,姓阮的对你有情,你舍她不下。哼!别人说你放荡不羁,风流自赏,以前我还不信,如今我……”
     话未说完,华云龙苦苦一笑,截口叫道:“宣兄弟……”
     宣威目光一凌,气乎乎地道:“谁是你兄弟?同胞兄长差遣专人传讯,还抵不过一个女人片纸之约。哼!你这种人……我也懒得讲啦!”
     华云龙啼笑皆非,不觉大摇其头,道:“宣兄弟,你冤枉人了。”
     宣威道:“冤枉你?那好啊!咱们走,咱们立刻走。”
     身子一欠,便待起身而行。
     华云龙不由急道:“请听我说,宣兄弟,别忙走。”
     宣威揶揄道:“是我冤枉你么?既说冤枉,何以不舍得走?”
     华云龙喟声一叹,道:“我与阮红玉仅有一面之缘,纵然有情,也不会到了难割难舍的地步。往事不必细叙,小兄将阮姑娘的纸条给你看,当知其中别有缘故,并非小兄迷恋女色了。”
     他伸手入怀,取出一张皱折不堪的纸条,朝宣威递了过去。
     宣威扭转身子,道:“我懒得看,要就你自己讲。”
     华云龙欠一欠身,将那纸条摊在他的面前,道:“其中尚有机密,不足为外人知,宣兄弟还是亲自过目吧!”
     宣威听他讲得正经严肃,不觉转回头来,朝华云龙望去,华云龙忙作恳求之色,他这才低下头去,看那桌上的纸条。
     看罢纸条,宣威抬起头来,道:“这样讲,姓阮的女子乃是自作多情,迷恋你罗!”
     华云龙尴尬地道:“话不能这样讲。”
     宣威头颅一侧,眉头一扬,道:“那该怎样讲?”
     华云龙讪讪然道:“我……我也说不清楚。”
     话声一顿,忽带戚容道:“总之,事情也许牵涉很大,那阮姑娘落在邪魔外道之手,景况也颇堪怜。咱们身为武林中人,既然已经知道,岂能撒手不管?宣兄弟,你说不是么?”
     也许是华云龙讲得有理,那宣威竟然不言不语,默默地将那纸条递了回来。
     华云龙接过纸条,胡乱藏在怀中,殷切地道:“宣兄弟,你谅解了么?咱们明天走,如何?”
     那宣威脸带戚容,犹豫道:“这个……这个……”
     华云龙接口说道:“这样好不?宣兄弟先走一步,小兄只等午夜一过,立刻兼程赶路,相信赶到浦口渡头,一定可以赶上你,这样就不致于耽误时刻了。”
     宣威忽然一叹,道:“你会错意了,其实,刚才是我故意讹你的。”
     华云龙不觉一怔,道:“怎么说?”
     宣威幽然道:“岘山之约的内情,昭南兄都已讲过了,我故意讲你迷恋女色,故意拿话激你,目的只是希望你不去赴约。”
     华云龙闻言之下,大为恼怒,不觉怨声道:“你……你……唉!何苦乃尔哩!”
     他毕竟不愿责备宣威,一叹之余,频频摇头不已。
     宣威顿了一下,突然嚅声道:“二……二哥。”
     华云龙先是一愣,继而欢声道:“对!喊二哥,再喊一声。”
     他为人心怀坦荡,胸无隔宿之怨仇,耳听宣威怯怯的喊了一声“二哥”,顿时就将满腹的懊恼抛到天外去了。
     宣威不知何故,脸上竟然泛起一片红晕,不但未减,并且垂下头去。
     华云龙哈哈大笑,道:“咄!你看你,这有什么好害羞的?你对家兄称‘大哥’,对我正该喊‘二哥’啊!我告诉你,你二哥最重情义,喊我‘二哥’,一辈子不会吃亏。”
     宣威闻言之下,脸更红,头更低,迎面望去,只见后脖子也都红了。
     华云龙大为扫兴,无可奈何地摇一摇头,蹙眉说道:“毕竟是孩子,怕生。也罢,往后再喊。”
     顿了一下,忽又接道:“你大概有话要讲,是么?”
     宣威点一点头,等了一会儿,红晕消褪,始才拾起头来,道:“二哥,岘山之约你不要去,好么?”
     华云龙眉头一皱,暗暗忖道:刚才说得好好的,怎么又变卦了?
     心中在想,口中问道:“为什么?”
     宣威道:“不为什么,算我求你,行么?”
     华云龙微微一怔,道:“兄弟,你听我讲。情是情,义是义。我答应你,是情,我去岘山赴约,是义。咱们为人处世,情与义必须分得明白。现在我问你,你可还要求我不去岘山赴约么?”
     宣威再度词穷,心中一急,脱口说道:“不是的,是大哥的意思,大哥说……”
     “麒儿”突然尖叫道:“小……少爷。”
     宣威闻声警觉,急忙住口不语。
     华云龙好生诧异,看看“麒儿”,又瞧瞧宣威,问道:“怎么回事?大哥究竟讲什么?”
     宣威结舌道:“大哥……大哥……”
     只听“麒儿”接口说道:“大公子讲,万一二公子一意孤行,不讲道理,叫咱们速回金陵,不要……”
     宣威轻声叱道:“麒儿……”
     “麒儿”脸庞一转,递去一个眼色,接道:“麒儿实话实说嘛!少爷,咱们还是先回金陵吧!”
     他那眼色华云龙不曾见到,耳听“麒儿”帮他劝驾,急忙接道:“对!咱们概照前议,你们先走,我随后赶来。”
     “麒儿”首先起身,道:“少爷,咱们走吧,多讲也是无用的,何必再呆下去。”
     宣威凝思有顷,好似觉得“麒儿”言之有理,于是站起身来,道:“也罢!咱们走。”
     目光一转,注视华云龙,朗然接道:“二哥,我先走一步,岘山之行,你自己当心。”
     言谈之间,羞怯之态一扫而空,他又恢复爽朗明媚的风神了。
     华云龙但知无人拦他赴约,心头一畅,欣欣然起立相送,道:“宣兄弟不愧是明达人,小兄得能识荆,当真是三生有幸!凭心而论,如非相见匪遥,小兄可是舍不得与你分离。”
     宣威的脸上,又是莫名其妙地一红,不过,此刻他已转身行去,华云龙却未见到,只听他清脆的声音朗朗然道:“咱们不是世俗儿女,客气话也不必讲。老实说,我是耽心魔教中人阴险毒辣,二哥却是坦荡君子,万一疏神,那就后悔莫及了。”
     华云龙哈哈一笑,道:“小兄生平没有后悔的事,宣兄弟大可放心。”
     宣威道:“小心一点总是好的。”
     华云龙点一点头,道:“多谢宣兄弟,小兄谨记在心就是了。”
     他二人边走边谈,谁也不提“免送”“再见”等字眼,纵是暂别,依依之情却也十分浓厚,只是未曾形诸言表罢了,此刻到了“宜兴楼”大门之外,那“麒儿”已自忍耐不住,接口说道:“二公子,您请回吧!再送下去,不如干脆同行。”
     华云龙一愕止步,哈哈笑道:“不送了,不送了,宣兄弟好走。”
     宣威讪讪地挥一挥手,说了一声“再见”,始才迈开大步,离开了赤镇。
     华云龙抬头一望,但见日已偏西,已是申牌时分,于是重登茶楼,匆匆用了些酒食,结清账目,也离开了赤镇。
     他在岘山北麓一所僻静之处调息了一阵,直到天色已黑,始才健步如飞,登上了岘山。
     当年“通天教”的下院已近峰巅,华云龙足足奔行了一个半时辰方始到达。
     这座下院称得上“广袤”二字,但因年久无人居住,大部份俱已倒坍,晚间到此,随处可见鼠窜狐奔,荒凉一片,令人毛发怵然,不寒而栗。
     华云龙原先判断房兴等人定是在这座下院落脚,岂知他小心翼翼地在那废墟之中转了一圈,却是一无所见,便连有人住过的痕迹也没有。
     因之,他不禁有些犹豫了。
     此刻,他站在一处敞天的神殿之中,目凝神光,注视那巍然矗立的黑乎乎的峰巅,暗自忖道:没有来么?抑是地方弄错啦?再不然,便是阮红玉行事机密,早有安排,届时悄悄而去……
     他心中疑神疑鬼,时而耽心弄错了地方,时而希望房兴等一无所知,阮红玉能够摆脱他们的监视,一个人前来赴约,甚至更怀疑阮红玉已遭不幸,那座黑乎乎的山峰,乃是一座铁门敞开的牢笼,正在等他自投罗网。
     凝思有顷,忽听他自言自语道:“不管啦!是福不是祸,是祸躲不过……”
     话声倏断,身形电射,他毕竟不是畏首畏尾的人,终于朝那山峰扑去了。
     不过,他也并不鲁莽,并不因疑神疑鬼松懈了警惕之心,这时离戌时尚差一刻,他便利用这一刻短暂的时光,沿着山峰,环形奔走,仔细的搜索起来。
     峰巅渐渐近了,那峰巅倒有一块平坦的草地,草很稀疏,草里藏不住人。可是,仍不见房兴等人的影子,也未见到阮红玉。
     他又在草地上走了一圈,边走边想道:“没有机会摆脱他们前来赴约么?还是已经出了差池被禁啦?”
     想着想着,一个极端可怕的念头突然涌现,他不觉失声惊呼道:“糟!”
     “糟”字出口,他机敏的身子一转。
     可惜得很,机敏如华云龙者,警觉仍嫌迟了一步。
     只听一阵“磔磔”狞笑之声鼓噪而起,震耳欲聋,华云龙心头大震,举目环扫,但见这块草地的边缘,同时出现了八九个人。
     巧是真巧,戌时整,十九日的弦月刚由东方露面,他中埋伏了。
     那八九个人,其中有三个中原人士,邵奇煜乃是三人之一,余者清一色的杏黄及膝大褂,打扮非僧非道,不伦不类,全是魔教中人,房兴便在靠西的一方。
     华云龙白天讲过:“生平没有后悔的事。”此刻他固然震惊,却不后悔,更不见慌乱失措之态。看清了形势,暗自加以分拆,觉得房兴已非这批人的首脑,首脑该是另外一个躯体瘦长、面目阴森的老者,因为那老者身上的腰带与众不同,乃是一条银白灿烂、栩栩如生的苍龙。
     他出奇地镇静,暗暗忖道:是了,他们原来是三起,为了对付我,临时凑在一起,归那阴森的老者节制,这样看来,那老者的武功必定在房兴之上,我倒不能再大意了。
     忖念至此,那批人已经逼近,成了一个圆圈,将他围在当中。
     只听房兴阴阴一笑,道:“华公子,传说你风流倜傥,到处留情,今日一见确实名不虚传。”
     那个曾经被他切断手腕的黄袍人狠狠接道:“哼!可惜来得去不得,纵然情比山重,又有何用?”
     接着,邵奇煜酸溜溜的也道:“这叫‘牡丹花下死,做鬼也风流。’一生枯守,何如风流片刻?”
     这三人先后讲话,华云龙一概不理,却向那面目阴森的老者拱一拱手,道:“这位长者怎样称呼?”
     那老者冷声说道:“老夫呼延恭。”
     华云龙将头一点,道:“在下请问,阮红玉今在何处?”
     呼延恭人如其貌,冷冷地道:“暂时不致于死。”
     华云龙暗暗一凛,忖道:此人是个厉害脚色,今日难免一战了。
     心中在想,口中说道:“在下盼能见她一面。”
     呼延恭也不答话,举掌击了一下,忽见草地边缘冒出两个人来,那两个人抬着一副藤架,架上躺着一人,身上覆盖着一方黑布,露出一个鬓发蓬乱的头脸,凝目望去,果然是那阮红玉。
     呼延恭冷声喝道:“放下,揭去覆盖的黑布。”
     那二人将藤架放在地上,如言揭去黑布。
     黑布一去,华云龙心神俱震,几乎失声惊叫。
     原来那阮红玉躺在藤架之上,双目紧闭,脸色灰败,全身上下,只着一条亵裤,胸前一个肚兜,原本丰盈的肉体,此刻已是骨瘦如柴,而且那胸前腿上,到处都附着绝毒之物,蛇、蝎、娱蚣、蜘蛛,还有许多奇形怪状、叫不出名目的东西,五彩斑斓,不一而足,慑人已极。
     这真是惨绝人寰的毒刑了。
     华云龙双目喷火,热血沸腾,怒极反笑,声震四野,那笑声比哭更为凄厉。
     呼延恭冷声一哼,道:“阁下是在卖狂么?”
     华云龙嘶声叫道:“好毒辣的心肠!好残酷的手段!阮红玉饱受凌辱,所受的摧残还不够么?你们为何没有一点人性?为何这般整治她?”
     呼延恭冷冷说道:“这女子假装臣服,刺探本教的秘密,‘百圣朝元’不算残酷,本教尚有更残酷的手段。阁下最好自己识趣,乖乖地束手就缚,随老夫走一趟星宿海,设若不识抬举,那残酷的手段,便将降临在你的身上了。”
     华云龙目光如炬,又嘶声道:“来啊!华某何惧?‘血鼎夺魂’大法,华某早有耳闻。”
     呼延恭傲然一笑,道:“不错,‘血鼎夺魂’是本教的无上大法,凭阁下的身手,何须动用。”
     华云龙深深知道,既落对方计算之中,善罢已不可能,唯一可行之策,只有手底下见真章,各凭武功,以决胜负了。
     他作事素来果断,决心一下,当即沉声道:“华某要是叫你们收回毒物,放了阮红玉,那是与虎谋皮,动手吧!”
     呼延恭无疑是个极端自负的人,闻言脸庞一转,朝那房兴挥一挥手,道:“你去将他擒下。”
     房兴应声而出,解下身上的腰带,大步行来,道:“上次阮红玉助你逃走,这次再无侥幸了,你小心一点,免得伤了胳膊断了腿。”
     华云龙早已决定速战速决,根本懒得噜嗦,“当啷”一声撤出古剑,步子一迈,左剑疾挥,突然刺了过去。
     这一剑凝重无比,乃是“华氏重剑十六神招”之一,锐啸之声慑人心魄,那房兴不敢怠慢,顿时大喝一声,腰带挺立为杵,猛然一挥,还击过去。
     房兴乃是东郭寿首徒房隆的兄弟,武功也是东郭寿所授,上次在那“清虚观”中,几乎败在华云龙之手,他心中积忿难消,这次奉命出战,存心擒人雪耻,一上手也是全力以赴,勇猛难挡。
     高手对搏,往来何等快捷,眨眼之间,动手已十余回合。
     不过,纵然只有十余回合,胜负之分,也已渐渐可见了。
     要知“华氏重剑十六神招”,乃是华天虹去芜存菁,参酌“剑经”与“剑经补遗”融合而成的无上剑法,华云龙存心速战速决,出手就用上这一套玄奥浑厚、磅礴凝重的剑法。房兴纵然是东郭寿的弟子,纵然全力以赴,那也是捉襟见肘,穷于招架了。
     呼延恭站立一旁,但见华云龙挥剑进击,内气雄浑,气势磅礴,不觉眼花缭乱,暗暗心惊不已。
     华云龙的想法又自不同,他一面抢攻,一面忖道:他们人多,一个人十余招,打到什么时候?
     心念一转,倏然剑势一顿,卖个破绽,敞开了门户。
     房兴正自左支古绌,睹状之下,惊喜交迸,喝一声:“着!”腰带一绕,飞旋击出,直向华云龙胸口扫去。
     呼延恭心神俱震,一声惊呼,身子电射而出,急急朝场中扑去。
     他是去救人,无奈变起仓猝,华云龙剑法太快,来不及了。
     只听房兴半声惨嗥,一逢血雨冲天而起,头颅滚出老远,齐颈以上,空空荡荡,业已一无所有。
     华云龙本来不想杀人,唯恐打草惊蛇,激起魔教中人的凶性,制造更多的杀劫。可是,事到临头,心不由己,毕竟还是杀人了。
     他是初次杀人,惨嗥之声一起,自己也不觉一愣,然则阮红玉的遭遇太惨,那赤身露体,爬满毒物的惨状令人目眦欲裂,恨意倏盛。
     这时,恰好那呼延恭救人心切,猛扑而至,华云龙一见之下,顿时怒不可抑,古剑一扬,猛然迎了上去。
     华云龙有生以来,从未有此刻这般狂怒,他此刻只觉愤懑异常,热血上涌,古剑疾挥,厉声喝道:“吃我一剑!”
     这一剑“力劈华山”,招术平常至极,但那凌厉的剑气,却如霆惊电闪,既快且重,呼延恭已经见过他那雄浑的内力,凝重的剑势,急切间,银白灿烂的苍龙腰带顺手一挥,急急往上架去。
     只听“锵”的一声巨响,剑带相交,火星飞溅,他二人身子一震,同时大退一步。
     华云龙在恼怒之下,心思仍然十分敏捷。他已想过,房兴一死,仇恨更深,已成水火难容之势,既然如此,擒贼擒王方是上策,因之乍退疾进,又是一剑劈去。
     紧接着,只听华云龙狂声叫道:“吃我一剑!吃我一剑!吃我……”
     刹时间,“锵!锵!锵!锵!”尖锐刺耳的巨响,合着那疯狂一般的厉喝之声,划破了夜空,声声远传,当真是惊天动地,令人心胆俱裂。
     这一连串的强攻,逼得呼延恭头皮发炸,步步后退。
     若论功力,华云龙或许不是他的对手,但那硬砍硬劈的剑势毫不放松,先机一失,便连还手之力也没有了。
     忽然,他脚跟被山石一绊,整个身子仰天倒了下去。
     华云龙又是一剑下劈,吓得他连滚带跃,急急往一侧闪开,嘶声喝道:“住手!”
     这一声大喝,宛如晴空雷鸣,响彻云霄,华云龙不觉一怔,收回了古剑。
     呼延恭状极狼狈,神色狰狞,只见他目似铜铃,凶芒电射,继又喝道:“老夫并无杀你之心,你这般悍不畏死,敢是活得不耐烦了?”
     华云龙满头大汗,沉声应道:“死生有命,那有何惧?你收回毒物,放了阮红玉,我任你离去,如若不然,华某拚却一命,也要取你的性命。”
     呼延恭狞声喝道:“这是你自讨苦吃,怪不得老夫,照打!”
     只见他右手一扬,好似有暗器击来。
     华云龙心神一凛,凝目而视,却是一无所见。
     他先是一怔,继而仰天大笑,道:“年岁老大,心行幼稚,竟效小儿欺……”话未讲完,一连打了几个呵欠。
     呼延恭脸现狞笑,缓缓地走了过来,道:“小儿过于横蛮,老夫懒得与你动手,乖乖地跟老夫走吧。”
     华云龙打了几个呵欠,忽觉胸口一痛,紧接着脑子一阵晕眩,险险栽倒。
     他心头大骇,不觉忿然道:“你……你,弄些什么玄虚?”
     呼延恭冷声一笑,道:“本教的‘神虺噬心’之刑。若不乖乖地随老夫走,那便有你受的。”
     华云龙倏然震怒,古剑一扬,就待一剑劈去,讵料胸口一阵剧痛,身子摇了几摇,最后还是支持不住,‘噗’的一声轻响,却已晕倒地上了。
     呼延恭“磔磔”而笑,笑声中右臂一探,朝华云龙胸口抓去。
     蓦听一声急怒的叱喝之声临空传来,道:“住手!”
     声落人至,一个白衣飘飘的少年文士飞临峰巅,朝呼延恭猛然扑去。
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