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第二十九章 鸿门宴

作者:易容 发表时间:2019-01-29 21:45:19 更新时间:2022-08-08 05:46:06
  
    单世民与姚家恩,心中不由暗叫“惭愧!”,想不到彭拜夫妇前来,已有周密布置,且似居于主动之势,此不比自己两人,贸然而来,才一入谷,底牌已被人翻得一清二楚了。
     彭拜不以为然道:“侯叔叔过于大意了,谷世表的确今非昔比,仅看他沿途设施,其心意气魄,绝不可与当年同日而语了。”
     侯稼轩道:“就算如此,也没有什么了不起。”
     彭拜浓眉微皱,缓缓地道:“玄冥教中,奇人异土,确属不少,露面的已是棘手无比,隐藏的不知尚有几许……”
     忽听姚宗恩插口道:“彭大侠可知任玄,以及策划九曲掘宝的长孙搏,也投入玄冥教了?”
     彭拜耸然动容,道:“有这等事,姚兄由何得知?”
     单世民接口道:“就是那叫谷忆白的姑娘说的。”
     白素仪黛眉微蹙,道:“不可能,长孙叔父虽五六年未至大巴山,只是以他耿介个性,如何会受威武所屈?”
     侯稼轩道:“任老儿是当年风云会首,虽而今风云会已烟消云散,被迫退隐,生死难卜,但以他曾三分天下,攘揽江湖的人物,岂甘心受谷世表那后生小辈指使?”
     一刹那,大家都静默下来,揣度任玄与长孙博,受玄冥教网罗而去,有几分可能?
     寂然片刻,侯稼轩突然说道:“以我猜测,谷世表八成是自度势弱,放出风声,以扰乱与会群雄心神,甚至任玄等,或许与他位于敌对,也未可知。”
     单世民颌首道:“伍兄此言,大有见地,我等切勿因此有成见存心,中了谷世表之计。”
     白素仪道:“我不信长孙叔父会助纣为虐。”
     姚宗恩道:“长孙前辈固是高风亮节,但谷世表若以他的妻孥要协,怕也不得不曲与委蛇了。”
     白素仪一听,果然有此可能,轻轻一叹,道:“可惜这次前来,未绕道武夷,一探长孙叔父,不然也可免得狐疑百端了。”
     忽听彭拜敞声一笑,道:“明日即开坛大典,玄冥教实力如何,立见分晓,而今猜测,徒费心力。”
     姚宗恩点了点头,道:“彭兄之言有理,干脆置之不理最好。”
     彭拜微微一笑,一指侯稼轩,道:“龙儿现在何处?”
     侯稼轩微微一怔,暗道:“我若实言,他与天乙子去了霍山,迄无讯息,他们必是焦灼万分,不如暂且按下。”
     但听白素仪急说道:“侯叔叔,是不是龙儿安危堪虑?”
     侯稼轩连忙笑道:“龙少爷的脾气,姑娘难道尚不清楚?他突然离去,行踪连老朽也不明白。”
     彭拜道:“哼!这孩子也太过胡闹了,如此大事,竟还漫不经心。”
     白素仪却莞尔道:“他还是顽性未去,或许有何事情,想独力完成,让别人吃上一惊。”
     单世民接口笑道:“华二公子智沉勇沉,此举必有用意,只不过做任何事,皆嘻嘻哈哈,从容不迫而已,决非天真无知。”
     彭拜微微一笑道:“单老前辈太抬举舍内侄子,他年纪轻轻,如何承当得起。”
     单世民正色道:“老朽决非因他是天子剑之子,硬加赞誉,此乃武林同道公论。”
     彭拜与华天虹,情同手足,白素仪更是华云龙母亲白君仪之姊,其与华家交情,早是不分彼此,几乎岁必一莅落霞山庄,华家小辈们,每当他们来到,总缠着他们夫妇讲述轶闻,传授武功,那“蚩尤七解”的后四式,也就如此入华家,他们之视华云龙,竟几同亲生之子。
     也由于此故,彭拜夫妇对华云龙那种拈花惹草,随处留情的性格,大为忧虑,这时听他能得同道好友看重,心中都是大为舒畅。
     白素仪笑道:“大器晚成,聪明外露,终是不妥。”
     突然,远处隐隐传来杀伐之声。
     姚宗恩讶道:“是谁竟在玄冥教总坛闹事?”
     站起身来,行至窗前,几人也斜面望去。
     这水阁四面临窗,不必离开坐位,也可看出老远。
     但见谷中西南方,一片红光映照,那杀伐声,即由那里传来。
     宾馆中,其他楼阁的人,也纷纷凭窗眺望,却无一人有往观之意。一来避免嫌疑,二来火场四周,必是混乱一片,一个不好,还要受几方攻击。
     白素仪面庞一转,向侯稼轩道:“侯叔叔,会是旧时帮中的人么?”
     侯稼轩摇头不迭,道:“决不是旧日兄弟,老朽早关照他们隐身四外,不得号令,不准妄动。”
     白素仪沉吟道:“三教业已联盟,纵然面和心不和,其他两教,也不致在大典前夕,予玄冥教难看。”
     彭拜道:“那就是侠义道中人了,要诛凶邪,咱们只堂堂正正,真刀实枪一拚,这样烧去几间房子,谁会干。”
     白素仪吟哦一瞬,道:“莫不是五弟或龙儿?”
     彭拜心中暗道:“华五与龙儿均是调皮捣蛋的性子,极可能在天下高人云集之时,扫扫玄冥教脸皮。”
     他愈想愈对,霍然纵起,道:“我去看看。”
     语声未落,人已穿窗而出,魁梧身躯若离弦劲箭,在池中荷叶微一借力,两三个纵落,已越荷塘,瞬息不见。
     白素仪欲拦不及,只见彭拜这一离去,其他水阁亭台中人,人影幢幢,效尤纷纷,刹那已去了二三十人。
     忽听姚宗恩自语道:“那不是司徒师叔,与王、褚两位师弟么?”
     匆匆转面说道:“在下去去就回。”
     身形一幌,直追向那批赶向火场的高手。
     单世民放声大笑,道:“这可热闹了,这么多人赶去。现场必益形混乱,无异帮纵火者的忙。”
     白素仪含笑道:“老前辈不想去现场看看?”
     单世民呵呵一笑,道:“凑这热闹干嘛?隔岸观火,岂不甚乐。”
     白素仪不禁莞尔一笑,朝侯稼轩道:“经此一闹,玄冥教必然加强戒严,谷中安排人手,只怕难以呆下去。”
     侯稼轩微一沉吟,道:“此事的是可虑,不过,他们个个都是数十年的老江湖了,理当自知趋避,或撤出谷外……”
     此际,那火光上冲,映得半座山谷通红的大火,已迅速消灭至耿耿微明,那妥伐之声,杳不可闻。
     单世民笑道:“放火的本领不小,瞬时引燃如此大火,大概是用硫黄、炭粉等特制火种,玄冥教扑火甚快,只不知纵火者为何方神圣,是被捕还是逃脱了?”
     侯稼轩淡淡道:“此谷左侧峰上,有一个大湖,引水而下,极其方便,没烧得彼等焦头烂额,算他们狗运亨通。”
     忽见一条人影,风驰电掣,朝宾馆奔来,白素仪妙目一凝,紧紧盯着,待那人影行近阁旁,出声唤道:“五弟!”
     那人影本待越阁而去,闻声毫不疑迟,方向一改,闪身而入。
     只见此人肤毛黝黑,头发蓬松,不衫不履,頾须甚长,乍看若耆,细察却仅三旬左右,怀中抱着一名劲装少年,双目紧闭,脸白如纸,嘴角血渍渗出不绝,瞧那样子,显然内腑受伤沉重。
     他喘息不已,只是经过一场剧搏,入阁之后,虽见侯稼轩与单世民,却连招呼也不及,匆匆将怀中少年往一张窗下竹榻一搁,促声道:“大嫂,你快察看,这少年伤势有救与否?”
     白素仪神情镇定,行至榻畔,一面伸出皓腕切脉,一面朝那中年男子,蔼然道:“你还是这不修边幅的老样子,且去歇歇,喝杯酒压惊,这少年由我疗治便是。”
     单世民忽然走来,道:“这少年名叫余昭南,乃是敝师侄,不知怎的会在此受伤,且由老朽察看伤势如何?”
     那中年男子双目一瞪,道:“你就算是他的师伯,我华五可不信你医术较我大嫂还高明,免了吧!别耽误了人家性命。”
     白素仪正在宁神切脉,闻言抬目道:“五弟不得无礼,这位是天台名宿单世民老前辈。”
     华五晒然道:“天台名宿怎地?我论事不论人,他也未免太不明事理了。”
     白素仪不料他愈说愈不像话,玉面一沉,道:“五弟,你太放肆了,大概你是不把我这无用的大嫂放在眼中了。”
     华五面容一整,惶然道:“小弟怎敢!”
     白素仪峻声道:“既然不敢,还站着干么?”
     华五微一踌躇,朝单世民抱了抱拳,口齿启动,却未说话,似是想道歉几句,却不知如何说起。
     他本是洛阳城中,无父无母的孤儿,自幼流浪街头,饱受饥寒之苦,华天虹与两位夫人,自始因心存怜恤,对之教多于管,故其后虽饱读诗书,却是性情放荡不羁,唯有白素仪,有时对他反甚为严厉,以华五那倔强至极的性子,即文太君也常宽容一二,居然白素仪管束,奉之无违,那也算是一奇了。
     白素仪暗暗想道:“以五弟脾气,陪礼已是难而又难,道歉的话,毋怪说不出来。”
     心中在想,含笑说道:“单前辈恕罪,晚辈这五弟,牲情一向粗鲁。”
     单世民涵养深厚,虽微觉难堪,倒也不致耿聊于怀,哈哈一笑,捋髯道:“华五侠天性直率,殊为难得,说得也是,彭夫人医术造诣之深,本是江湖有口皆碑的事。”
     白素仪微微一笑道:“我这点胡乱杂凑,向秦姊姊学来的医道,那入得方家眼中,根本比不上畹凤姊姊万一。”
     原来白素仪助人为乐,因觉天下困苦的人,多属病患,不谙医术,极为不便,乃向秦氏夫人习医方针灸等技,她既聪慧,秦氏夫人之医术,堪称天下第一,悉心学习,而今于此也算超俗拔尘了。
     且因她夫妇常年游侠在外,能医之名,更是蜚声武林。虽她所在必称秦氏夫人,但众人更以其谦德,赞不绝口,声名几乎压盖了秦氏夫人,自然,她说的虽是谦辞,实亦不及秦氏。
     她口中说话,却不碍诊脉,先按左腕,后切右腕,早已察明,黛眉不觉微微一蹙。
     单世民睹状,大为担心,道:“彭夫人,舍师侄有救么?”
     白素仪连忙笑道:“救是可救,只是察他伤势,积郁过久,肝血本已两伤,对掌之际,被敌震伤太阳肺经,厥阴心包络经,又逞强不吐淤血。”
     转面一望华五,道:“五弟救他之时,是否为略阻伤势,闭住他云门、中府二穴。”
     华五愕然道:“是啊!不对么?这是大嫂教的哩!”
     白素仪道:“本来不错,只是敌人功力似高他甚多,不欲取他性命,故仅震伤他,但真气自逆,牵连少阴、少阳三焦二经,当先逼出淤血,封函门、天泉待治,如今就要增加不少麻烦了。”
     单世民暗暗想道:“看她说得历历如绘,果然高明。”
     但见白素仪取出一玉瓶,倾出三粒色呈殷朱,清香扑鼻的丹丸,且不给余昭南服下,拈住一把金针,道:“五弟,你将他扶起,解开穴道,疏通右手少阴心经及厥阴心包络经,再候我吩咐。”
     华五依言拍开余昭南云门、中府,握住他右手,暗暗运气。_白素仪纤手连挥,十余根金针已插入余昭南胸腹各大穴中,头也不回,道:“单老前辈已将贵派“归无神功”练成了吧?”
     单世民摇头一笑,道:“老朽这点家当,谁也瞒不过,有道是,露相不真人,一点不错,夫人尽情吩咐好了。”
     忽听侯稼轩含笑道:“归元神功,什么希世绝学?单老儿武功可在老夫之上了。”好胜之心,溢于言表。
     但听白素仪道:“老前辈请以真气护住余少侠心脉。”待单世民伸掌贴在余昭南华盖,又道:“五弟,你以三成掌力,转拍重台,小心,差了半分,余少侠就没命了。”
     华五依言出掌拍向重台穴,余昭南昏迷中,忽然哇地一声,吐出一口紫色污血。白素仪不避污秽,迅速将丹药纳入他口中,吁了一口气,道:“这回淤血吐出,已无大得,两位可以收手了。”
     依次拔出金针。
     忽听余昭南呻吟一声,口中含糊唤道:“爹爹……妈……”
     白素仪恻然心动,轻轻点住他睡穴,余昭南沉沉睡去。
     治疗完毕,三人任由余昭南眠于榻上,重新入席。
     忽听华五道:“大嫂,你的袖子。”
     白素仪抬袖一看,见雪白衣袖,一大块血污,刚刚全神治疗,竟未发觉,莞尔一笑,随手撕下,道:“身在客中,也只得将就了。”
     单世民暗暗佩服,敞声一笑,道:“同道好友,老朽也不谢了。”
     白素仪笑道:“理当如此。”
     一顾华五,道:“五弟,我猜火是你纵,果然不错。”
     华五笑笑道:“大嫂真把我当成顽童了。”
     白素仪道:“那是龙儿?”      才
     华五摇了摇头,哈哈笑道:“龙儿根本不知去向,大嫂见我抱了半个死人回来,怎不猜是他做的?”
     单世民叹息道:“余师侄父母遭玄冥教掳掠,必是想乘机搭救,故而放火,这孩子也太胆大妄为了。”
     华五点一点头,道:“他与几个小伙子,合称什么金陵五公子的,外带几个少年,叫什么公孙平、胡经文的,不知天高地厚,竟敢在冥教总坛惹事生非,若非玄冥教想捉活的,不等我与高大哥赶至,早已没命。我念他是个孝子,见他受伤,现身抢救……”
     白素仪截口道:“其他的人呢?”
     华五叹息一声,道:“高大哥与我代替挡了一忽,随即分途撤身,路上碰见彭大哥,叫我抱他来宾馆,由大嫂医治,余人命运如何,只有等彭大哥回来了。”
     语罢,举起酒杯,一饮而尽,闷闷不乐,似是深恨自已无能。
     白素仪忧形于色,道:“看他们为友赴义,显是热血少年,千万不要遭了不幸。”
     且说彭拜遇上华五,命他去宾馆寻找自己妻子,救那余昭南一命,继续朝火场奔去。
     行至近处,但见火光照耀之下,玄冥教徒,排成数十列,汲水传桶,泼向焚烧屋舍、树木,井然有序,毫无忙乱之状,心中暗暗想道:“玄冥教果非乌合之众,看来不妥为处置,必成江湖最大祸患。”
     火场四周,人影幢幢,玄冥教、魔教、九阴教,与会的武林人物都有,你言我语,一片噪杂。
     玄冥教行动迅速,措置有方,高手做事,更是胜过常人数十倍,被烧的仅是一些仓房,可抢救的引水扑灭,不可抢救的隔开,这时,仅余一些仓房、林木,犹在燃烧,并未漫延多少。
     火场一旁,一个长袍伟躯,面目清瘦,颏下一丛青须的老道,旁边立着那端木世良及玄冥教徒,显是首脑,彭拜转念之下,即知必是玄冥教副教主吴东川。
     只见他身旁地上,躺着三名少年,似是被制住穴道,彭拜暗道:他们必是与余昭南一伙的了,而今被玄冥教擒住,我本当相救,只是玄冥教高手云集,却恐怕画虎不成反类犬了。
     若在当年,以他性情,那怕明知是死,也一任前冲。略一沉吟,决定回去邀约高手,同向玄冥教交涉放人,必要时,不惜一战。
     他心念一决,方待转身而去,忽见一名身形颀长,凤目重瞳的少年,由林奔出,高声叫道:“姓吴的,咱们再来一战。”
     吴东川目光一转,冷冷一哼,晒然道:“好小子,好不容易逃得一命,又回来送死了。”
     端木世良低声道:“副教主,这小子必有仗恃。”
     吴东川点一点头,道:“必然如此。”
     那些玄冥教徒,因未得副教主之令,并未动手,那少年一直奔至吴东川之前五丈,站定道:“姓吴的,你家蔡公子来找你了,你不敢一战么?”
     吴东川毫不理会,目光四扫,一眼瞥见彭拜,冷冷一笑,忽见一个年青劲装的少年闪出,厉声喝道:“蔡昌义,你是活得不耐了。”霍然一掌劈出。
     蔡昌义出掌迎上,敞声说道:“好啊!先毙了你仇华老三也一样。”
     只见指掌翻飞,两人连战十余招。
     蔡昌义忽然大喝一声,一拳捣出。这一拳霍地施出,正是神来之笔,妙不可言,仇华老三闪避不及,只有硬接。
     蔡昌义连声大喝,连出五拳,一拳猛赛一拳。
     仇华老三一看失机,被迫硬接,只听数声暴雷,仇华老三退后不迭,额角流汗,招架维艰。
     这里四周都是玄冥教徒,哪容蔡昌义耀武扬威,见仇华老三堪堪要败,一个玄冥教高手接了下来,几个玄冥教徒将他围住。
     蔡昌义毫无畏惧,挥拳一战,敞声笑道:“玄冥教是要以多为胜?”
     彭拜见既被发觉,索性现身而出,见蔡昌义正投自己脾胃,忍不住洪声说道:“小兄弟,尽管打!”
     蔡昌义搏战之中,无暇旁顾,口中问道:“前辈是谁?”
     彭拜道:“淮阴彭拜。”
     吴东川冷冷一哼,举步向前,将手一挥,喝道:“统统退下。”
     玄冥教徒,连同正在动手的,齐齐退至他身后。
     蔡昌义昂然喝道:“副教主要亲自出手么?好极了。”
     吴东川冷冷一笑,目光环扫,道:“你是纵火之徒,理当视同宵小,还来讲什么江湖规矩。”他此言显系说与四周武林人物听,顿了一顿,道:“而今老夫让你心服口服,三十招内,将你擒下,逃过三十招,本副座算你命大,任你离去。”
     蔡昌义双目一翻,道:“不将我余伯父及朋友释出,我还不愿走哩!”
     吴东川阴沉沉一笑,道:“这还不容易,只要你接得下老夫三十招。”
     蔡昌义大声道:“好,一言为定。”
     彭拜见他初生之犊不畏虎,不想对方是何等人物,那有便宜他作,大踏步向前,哈哈一笑,道:“堂堂玄冥教副教主,好意思欺负晚辈。”
     吴东川嘿嘿一声冷笑,道:“彭大侠是必淌这浑水……”
     忽听一个女子口音道:“义儿大胆,还不退下。”
     众人闻言,不由循声望去,但见松林之中,走出一位中年美妇,风华绝代,气度雍容。
     那中年美妇,看似漫步行来,只是由林边至场中,足有二十余丈,她连跨数步,已至吴东川之前,而那举足落足之际,人人看得清清楚楚,分明是悠闲缓慢之态。
     这等缩地遁身的绝世轻功,当真是高明之极,场中人人震惊,那嚣噪之声,骤然减低下去,无不在揣测这中年美妇来历。
     但听蔡昌义欢声叫道:“娘,您怎么现在才来?”
     那中年美妇微微一笑,朝彭拜颔首为礼,将手一摆,并不答话,清冷的目光,望向吴东川。
     吴东川心头暗震,忖道:“原来是蔡昌义的母亲,蔡家果是本教一大劲敌,只是,哼!
     不怕你功力再高,本教总有办法教你等死无葬身之地。”
     心中在想,口中说道:“原来是蔡夫人,武圣后裔,重现江湖,理该是大有作为了。”
     场中突然响起了窃窃私议,一刹那,已变成了震耳之音。
     只听蔡夫人宣文娴淡淡说道:“察家禀承祖训,退隐江湖,本为保全性命,再出江湖,也不过寻访夫君,门衰祚薄,有何作为?”
     语音微顿,道:“宣文娴不揣冒昧,有一事相求。”
     吴东川一瞥那被制的三个少年,道:“想必是为了那几个纵火者了?”
     他将“纵火者”说得特别响亮,显然意存讥讽。
     蔡夫人道:“恕宣文娴妄论,他们情有可原,贵教……”
     吴东川不待说出掳走余尚德夫妇之事,截口道:“也罢,他们焚烧本教房舍之罪,看在蔡夫人之面,老朽不予追究。”
     蔡夫人微一欠身,道:“如此,宣文娴多谢了。”
     转面喝道:“义儿,上去解开三位大哥穴道。”
     忽听吴东川道:“夫人请慢,老朽话犹未毕。”
     蔡夫人微一蹙眉,挥手阻止蔡昌义,道:“副教主还有什么指教?”
     吴东川冷冷说道:“请问夫人,敝教屋子,是否就算平白烧去?”
     忽听有人冷笑道:“拖泥带水,那象个副教主。”
     吴东川转目望去,只见话声传来之处,是两位肩插长剑,银髯飘拂的灰袍老者,说话的正是右边一人。
     玄冥教徒怒目注视,吴东川却焕然一笑,道:“姜伯钦,你们少安毋燥,明日大典之中,本教总让你们点苍上下称心如意就是。”
     这两名银髯老者,乃是武林名宿“点苍双剑”,长名廖逸忠,次名姜伯钦,虽非同胞,亲如手足,行道江湖,从未分开,一双青钢长剑,三十年前便已威震天南。
     那姜伯钦敞声道:“姓姜的等着。”
     吴东川冷冷一笑,不再理会,转向蔡夫人。
     蔡夫人从容说道:“这个容易,由蔡家赔偿即可。”
     蔡夫人宣文娴虽是出身武学世家,可是金陵世家一脉,自戚堂棣之下后代子孙,禁涉江湖的明训,俱杜门遗世,息交绝游,她更是难得出门一步,应付江湖中事,不免生疏,故出此言。
     可是,那数世孕育出来的世家风范,雍雍穆穆,正容说来,反令人觉得理当如此,无人敢存有小觑之心。
     吴东川微微一怔,道:“本教虽穷,这点损失还不放在心上,要蔡夫人赔,岂不笑掉了江湖朋友大牙。”
     微微一顿,道:“这样吧,武圣的武功绝艺,老朽仰慕已久,但恨我生也晚,无缘得见,夫人露上一手,老朽即放走这三个少年,如何?”
     正邪双方的人,皆愿一见武圣云震所遗武功,吴东川此言,无人反对,数百道目光注视蔡夫人宣文娴身上。
     这时,火势已被扑灭,仅余残烬,玄冥教徒已不再汲水传桶,空气显得异样寂静。
     蔡夫人衡度情势,知道不露上一手不行,心念转动,顿时得计,罗袖向右微微一拂,笑道:“现丑了。”
     众人方在惊诧,忽见那三个被制住穴道的劲装少年,长长呼了一口气,挺身跃起。始知原是隔空解穴,登时暴出一阵惊叹之声,彭拜也暗道:“好高明的手法。”
     要知这一手虽似平淡,实是极难,那被制者,距她少说也有三丈,未知被闭何穴,且拂袖之下,一解三人,丝毫不留痕迹,举重若轻,愈在行家眼中,那是愈知这一手难处。
     吴东川最为心惊,那三人都由他以独门手法封穴,估计被人救去,打通也得大费心神,岂料被蔡夫人轻易解开。
     三名劲装少年起身,瞥见蔡夫人与蔡昌义,顿时奔去。
     蔡昌义宏声道:“颂平兄、经武兄、节坚兄你们没受伤吧?”
     三人赦然一笑,齐一摇头,纷纷向蔡夫人见礼。
     蔡夫人微一摆手,示意兔礼,道:“如无他事,宣氏告辞了。”
     吴东川拱手道:“明日会上,容再相见。”
     蔡夫人微微一笑,朝彭拜道:“小儿无知,多蒙阁下仗义……”
     彭拜截口道:“惭愧,彭拜未出分毫之力,全是夫人绝世武功得致。”
     顿了一顿,道:“夫人如无要事,何不见见诸位同道?”
     蔡夫人方在沉吟,蔡昌义忍不住道:“娘!”
     蔡夫人转念一想,自已既出江湖,何能再离群索居,况已与华家夫人有默契,皆劝多与同道来往,再见蔡昌义那满面企求之客,心中不忍,暗自一声叹息,点一点头,道:“有劳引见了。”转身与彭拜一同而去。
     吴东川睹状之下,眉头一蹙,暗道:看来两大劲敌,是早已联手了。
     蓦地,他耳中响起—个细如蚊蚋之声,道:“东川,你速遣去手下,在谷东峰顶等我。”
     这些话虽以练气成丝,传音人密讲的,吴东川乍闻之下,已知是谁,何况普天之下,除了爱妻,再无人如此称呼自已。
     他心中一阵激动,忍不住游目四顾,但见那些江湖人物,已纷纷散去,却未见程淑美踪影。
     端木世良见副教主突然一反平常喜怒不形于色之态,现出狂喜焦急之容,四处张望,不禁奇道:“副教主……”
     吴东川将手一摆,截口道:“端木坛主,请你多当心谷中,总坛高手,全部派出防守,偏僻处尤须小心,这事不容再度发生,我去去就回。”
     他匆匆语毕,不待端木世良回答,身形一长,已自施展轻功离去。
     谷东绝岩之一,有一方圆及里之湖,在封面开了一口,奔流而下,形成瀑布訇訇作响,汇为涧流,那缺口若在放牛坪上,则谷中非成泽国不可。
     湖畔,由于畏风震荡,仅有稀疏古柏,且高不及丈。
     吴东川从玄冥教所修秘径,攀上峰顶,在那些古柏之下,蹀躞不安,不时望向四方。
     过不片刻,突见一条人影,如星掷丸跳,上得峰来。
     他何等目力,一瞥之下,已见那发挽道髻,手执拂尘,身穿灰布道袍,容貌清丽的中年道姑,谁说不是自己一别十余年的妻子,除了换上道装,容貌依旧。
     他不禁情怀激荡,脱口叫道:“淑美—一”奔上前去。
     却见程淑美扬尘一挥,冷冷喝道:“站住!”
     吴东川好似冷水泼头,煞住脚步,愕然道:“你……”
     程淑美肃然道:“咱们先将话讲明白,说得好,言归于好,说得不好……”
     吴东川迫不及待,道:“不好怎样?”
     程淑美斩铁截金道:“不好就一刀两断。”
     吴东川双眉一蹩,道:“你说。”
     程淑美口齿启动,欲言又止,半晌,倏地叹息一声,缓缓说道:“我要说的,你想必早已预料到。”
     吴东川漠然一笑,道:“你要说的,愚兄可料个十之八九,倒是愚兄有几句话,想要借此机会,好好一谈。”
     程淑美道:“那由你说。”
     吴东川微微一笑,道:“首先,愚兄要告诉你的是明日之后,天下就尽属玄冥教了。”
     程淑美晒然道:“怕是夜郎自大吧!”
     吴东川含笑如故,道:“我知道你不肯相信,本教不鸣则已,一鸣惊人,惨淡经营十余年,就待这一日,世人但知顺应时势,自是不能知晓。”
     程淑美冷然一晒,道:“且不说华大侠,武功天下无敌。武圣之后,你准备如何应付,单以与会群雄而论,你们玄冥教又敌得?”
     吴东川闻言,哈哈一阵长笑,久久方息,朗然道:“淑美,别说那些赴会人物,土鸡瓦狗,一击就溃,即是你以为那江湖第一人的华天虹,本教早有克制的人了。”
     程淑美察颜观色,看他似非信口开河,心神一凛,转念一想,又觉难以相信,暗暗想道:“想那华天虹,年纪弱冠,已大败东郭寿等人,二十年来,其武功更不知到了何等不可思议之境,普天之下,孰敢言敌?”
     转念下,忍不住试探问道:“那是何人?是你们那个神君?”
     吴东川微微一笑,道:“本来告诉你,未尝不可,只是你必泄漏,让华家知了,闻风逃遁,神君杀师之仇,报起来又要大费手脚。”
     程淑美冷笑道:“我看你只是一时之间,捏造不出人物而已。”
     吴东川含笑不语,程淑美见问他不出,心中愈是惊疑,表面却漠然一笑,道:“听你口气,你是再也不前回头了。”
     吴东川道:“回头干么?”
     程淑美怒道:“你是执迷不悟,厕身邪道定了!”
     吴东川淡然道:“武林之中,永无正邪之分,这都是世人无知,强作解释,既然练有一身武功,岂能与腐草流萤,同其腐朽。”
     程淑美黛眉一挑,道:“行侠仗义,不是更好?”
     吴东川漠然道:“说来说去,你仍是世俗见解,淑美,你是女中豪杰,眼光自应不同。”
     程淑美勃然大怒,冷冷一哼,转身就待离去,忽又顿住,扭头道:“你知道玉儿的事?”
     吴东川先是一怔,继而说道:“这事魔教也道歉过了,玉儿也……”
     程淑美冷笑截口道:“你知玉儿本当姓什么?”
     吴东川贵为玄冥教副教主,其武功才智,岂是等闲,听出她话中有话,暗道:阮红玉自是姓阮,她这话……心念一动,不由面色大变,颤声道:“你是说……”
     程淑美冷冷说道:“玉儿即你之女。”
     吴东川如遭雷殛,面色苍白,好似大病初愈,软软地靠在一棵松干,喘了一口气,道:
     “玉儿既不姓吴,也不姓程……你讲清楚一点。”
     程淑美冷笑道:“玉儿是姓她祖母之姓,我意正不让你明白。”
     吴东川右手指着程淑美,颤抖不已,道:“你好狠的心!”
     程淑美其实也是心如刀割,却强自忍住,道:“我狠,当我怀孕那年,你不听我的劝阻,必欲离家,你不狠?”
     吴东川无言以对,俯首望天,热泪长流,道:“玉儿,为父对不起你,为父的罪该万死……”忽然狂笑起来,那笑声比哭还难听,笑声一歇,咬牙切齿道:“东郭寿,姓吴的不令你星宿派一个不留,活过大典,世上就没我这一号了。”
     程淑美寒声道:“别人子女,你就淡然视之,吴东川,你良心何在?”
     吴东川倏地站起,双目杀机闪闪道:“是谁辱了玉儿?”
     程淑美道:“那人早已杀了。”
     顿了一顿道:“你就算杀尽魔教也不济事,你如何补偿玉儿?”
     吴东川毅然道:“玉儿无论要什么,就算天上星宿,拚老命也要让她满意。”
     程淑美冷冰冰说道:“玉儿要你立刻归隐,你答应么?”
     吴东川怔了一怔,疑迟道:“大典之后……”
     程淑美不待他说完,恨声道:“你已无药可救,不看在玉儿份上,我根本懒得见你,眼下也非与你一拚不可。”
     话未说完,倏然间,转身飘然离去,展眼之间,消失峰上。
     吴东川口齿一张,似欲唤住,顿了一顿,终于未曾出声,楞然痴立,目光散乱,有如一截枯木。
     晚风吹来,他忽觉一阵寒意,平生第一次,他动摇了信心,怀疑那雄心壮志,是也不是?
     晚色朦胧,曙光微露,始警觉已是大典之晨,悠悠一声长叹,他缓缓下峰,忽然间他似已苍老了十年不止。
     午牌未届,“九曲别宫”前的广大石坪之侧,凉棚之中,已坐满了天下群雄。
     东侧凉棚,九阴教与星宿派,各占一半,中间隔了一丈,泾渭分明。
     左边一截,梅素若扶杖端坐,紧靠着坐的,却是石万铨与两个不知名老者,白发皤然,看来都近半百,以下才是葛天都,厉九疑等一殿三堂之主。
     星宿派,为首的却是申屠主,未见东郭寿出面,令狐兄弟,呼延恭、房隆,位于左方。
     这两派加起来,也不下二百人,且个个神莹凝固,手脚沉稳,功力俱非泛泛,声势着实不小。
     西侧凉棚,坐着都是侠义道中人,以彭拜、蔡夫人为首,加上点苍、天台的人,也有百余人了。
     正面的凉棚,则闹哄哄一片,迥不似东西两棚中的静肃无哗,这座凉棚中的人,大部分是普通江湖人物,人数最多,不下两三千人,虽然棚搭得最大,也几乎挤不下了,彼等不时朝东西两棚指指点点,私议窃窃。
     那石坪正中法坛,这时,法坛之上,神龛绫幔,已然揭开,祭台上供着两块牌位,左画“无量山祖师李公讳无量之圣位”,右画“九曲宫祖师沈公讳明哲之圣位”,香花供物,法器齐具,灿然大备。
     武林中,知道那百余年前九曲神君之真名实姓的,几乎没有,这时方始知晓。
     既是端午佳节,玄冥教少不得备有各色粽子,应时果物,不过除了正面棚中的外,谁也不曾食用。
     将近午时,忽见三人伴同而来,领先是一个披发头陀,须发赛雪,银箍束发,身着月白僧袍,手提烂银方便铲,随后两名中年男子,一个肤如古铜,方方脸膛,肩阔腰圆,一个身穿白衫,面目清秀。
     群侠见状,纷纷起身招呼,来者正是慈云大师高泰,阿不都勒。
     慈云大师目光一扫棚中,未见长恨道姑,霜眉不由一皱。
     彭拜拱手道:“此时此地大师齿德最尊,理当由大师为首才是。”
     慈云大师微微一笑,道:“贫僧此来,只为了结昔日一重公案,昏耋不堪,那堪当此重任。”
     目光一转,朝蔡夫人宣文娴道:“令媛随着玉鼎夫人,难道现犹未到?”。
     蔡夫人怔了一怔,不答反问,道:“薇儿如何与她在一起?华大侠夫妇正在找寻这位夫人哩!”
     慈云大师叹道:“她若不来,那必隐遁世外,天下之大,此后又如何寻找?”
     蔡夫人若在从前,那是连江湖现状,也不明了,落霞山庄一行之后,不但得知江湖大事,即若干旧日恩恩怨怨,也略有所谙,闻言急道:“玉鼎夫人当年历害对头极多,不要是碰上了吧,薇儿不知如何了?”
     慈云大师转面朝对棚望去,道:“糟了,可能是九阴教违约下手。”
     阿不都勒见他们一个关心女儿安危,一个心急玉鼎夫人下落,说了半天,不得要领,不由哑然一笑道:“大师尽可宽怀,我若非见蔡姑娘聪慧,多半可劝得玉鼎夫人回心转意,如何放心离去?”
     慈云大师颌首道:“贫僧是太心急了些。”
     阿不都勒微微一笑,向夫人道:“以蔡姑娘与玉鼎夫人的武功,任何阵仗,也能全身而退,夫人大可放心。”
     蔡夫人正想再问详情,忽听钟鼓齐鸣,抬头一望,日正当中,恰是午正。
     钟鼓连鸣九响,全场肃然,那声音由于在于空谷,更觉铿宏震耳,嘹亮不绝,声响未竭,但见由那宏丽的“九曲别宫”宫门,两排白衣童子鱼贯走出,每人手中都捧着一个金炉,香烟袅袅。
     出宫门至坛下,越过丹樨,石坪,足有一两百丈远,排首童子,行至坛下站定,然后一齐转身,侍立于红毡两侧,每隔一丈,即有一名,总计也有二三百人了,这场面极为壮观。
     那炉中香烟,随风四散,瞬即布满石坪。
     钟鼓再鸣,但见宫门之内,井然有序的走出一群壮汉,穿着黑衣,这群黑衣壮汉走完,则是青衣壮汉,青衣壮汉走完,则是白衣者,最后是紫衣之人,其中则老者居多,浩浩荡荡,直至法坛之前,倏然左右一分,绕至坛前,旋又汇合,齐齐转身,面向法坛。
     最内圈是紫、次为蓝、白、青、黑,整齐的有如刀切,人数在七八百人之上,声势之浩大,实令人目眩心惊不已。
     高泰浓眉微耸,低声道:“草莽人物,最是桀骜不驯,能号令有力,阵容严整如此者,除了当年神旗帮,未见其比。”
     慈云大师蹙眉道:“想不到贫僧一生,竟经历第三次正邪决战。”
     语调之间,大有叹息人心之好杀纷竞之意。
     彭拜道:“白衣属下弟子,不足为虑,紫衣之人,则不可轻视了,可叹玄冥教这些年暗中发展,我等如在梦中。”
     阿不都勒冷冷说道:“眼下打点精神,多歼几个恶人要紧,那些感叹的话,不提也罢。”
     忽听钟鼓一鸣,细乐轻奏,由宫门内,走出两列少年男女,左边少年,身穿黄衣,唇红齿白,双手捧着连鞘宝剑。右边少女,俱是宫装,容色清丽,左臂半挽,却是碧玉如意,斜靠胸前。
     华五喃喃咒道:“邪魔外道,就是臭排场多。”
     单世民拂髯笑道:“世人好此者,却是不少。”
     华五冷哼一声,未及出言,忽听乐声陡扬,一行人缓缓走出,为首一人,身穿一袭大红花袍,颏下三绺青须,面色晶莹如玉,正是那令现时江湖侧目,武林震惊的玄冥教主,而今的九曲神君谷世表。
     谷世表行了出来,略一瞻顾,始复举步。
     他之身后,依次随着副教主吴东川,劳山隐叟黄遐龄、紫霞子,阴山双怪、总坛与外三坛坛主及几个容貌特奇的老者等二十余人。
     忽听慈云大师叹道:“想不到这几个魔头还未死,瞧这样子,武林苍生势必再遭一劫了。”
     彭拜听他说得严重,连忙问道:“大师说的是谁?”
     慈云大师道:“你见到谷世表身后第二及五至第七人么?”
     彭拜转脸望去,却见慈云大师所说的人,俱是貌相奇丑,五岳朝天的老者,有的还是残废。
     只听慈云大师道:“那第二个人是岭南一奇,为人正邪之间,但与无量神君交厚,他与无量神君的交情,却是打出来的,两人在无量山剧战一日夜,岭南一奇以一指落败。”
     彭拜暗道:“能与无量神君交手一日夜,此人实是非同小可。”
     心中在想,口中问道:“那后三个又如何?”
     慈云大师道:“那三人因天生残缺,养成他们毒心歹肠,狠辣手段,人称为“番冢三残”,依序是潘旭、皮自良、毛杰。”
     彭拜留神打量,见第五人双腿俱残,拄杖而行,第六人右袖虚飘飘的,显系没有手臂,第七人却未见残缺,只是面无髭须,看来总有些别扭。
     但听慈云大师道:“那毛杰是天阉,三人中数他最是凶狠。其他几个一时认他不出,但想来必不至于差到哪里。”
     忽听丁如山道:“那第三第四两人,老朽记得当是李无量师弟。”
     侯稼轩眉头微耸,道:“未听得李无量还有师兄弟。”
     丁如山冷然道:“他们师兄弟早年失和,两个师弟远走域外,故外间鲜有人知。”
     单世民双眉一蹙,道:“想不到传言早已死去的魔头,今天在这开坛大典,又一个个露面,华家又无人来,连华二公子也不知因何,迄今未至。”
     蔡夫人微微一笑,插口道:“以华大侠之才智,必是早有安排,诸位何必多虑。”
     彭拜忧心不已,暗道:“难怪谷世表气焰嚣张,不可一世,原来他手眼通天,竟将这批老厌物搬出。”
     忽听白素仪呼了一口气,低声道:“并无长孙叔父在内,也不见任玄。”
     说话中,谷世表等,由那群少年男女开道,在细乐声中,踏着红毡,步下丹樨,越过石坪,行至法坛,业已拾级而上。
     那群手捧长剑的少年,与臂抱碧玉如意的少女,登上法坛,即停立于坛阶左右,每层各有一十二名,坛有三层,共三十六名,隐合六六天罡之数。
     谷世表等,登上坛顶,乐声戛然而止,偌大广坪,偌多人物,骤然间,一阵出奇的静默。
     陡然,坛下玄冥弟子,齐声躬身高呼道:“参见神君。”
     那玄冥弟子不下七八百人,且不少武功高强之辈,那呼声端的响过行云,惊天动地,旁观之人,俱觉耳膜震痛,心旌摇摇。
     但见谷世表高踞坛上,目含威棱,四向一扫,那鹰瞬虎视,煞威透人的气势,三面棚中的人,虽相隔老远,仍然感觉到,不由心神皆为一凛。
     谷世表观毕,将手一挥,只听赞礼人高声道:“本教弟子免礼。”
     但听坛下玄冥教徒暴喏一声,直起腰来,其行动之划一,数百人如同一人。
     此时,谷世表始上前一步,环顾全场,缓缓说道:“敝教开坛典礼,蒙天下英雄宠临,玄冥上下,感激不尽。”
     忽见东棚中梅素若离座而起,道:“贵教开坛大典,乃千古胜事,本教躬与其会,无任荣幸。”
     谷世表转身抱拳,道:“多谢教主。”
     星宿派中,申屠主漠然道:“贵教大典,本派理当致贺。”
     谷世表微一抱拳,也不多说,面庞一转,望向西棚侠义道的人。
     彭拜电扫各人一眼,蔡夫人笑道:“宣氏久疏武林,江湖聚会,措辞如何,一无所知。”慈云大师接口道:“以你声望武功,华家既无人至,自是由你出面为宜,不必客气了。”
     彭拜走出棚外,朝谷世表拱手道:“如此盛典,彭拜等敢不共襄盛举,自惭身无长物,愿法古人赠言之意,略献刍尧。”
     谷世表抱拳道:“谷某洗耳恭听。”
     彭拜朗声说道:“江湖承平已久,武林苍生,何堪再受干戈之苦,贵教实力雄厚,肇建之始,如即以替天行道为职,何愁不得江湖爱戴,想必不出争伐下策了。”
     他神色肃穆,语调铿锵,正气凛然,在场豪杰,无不心折,露雳仙有徒如此,九泉之下,也当含笑了。
     谷世表微微一笑,道:“彭大侠仁侠居心,天下同钦,只是云中山华家,武林泰斗,本教何敢妄加希慕。”
     语外之意,争战在所难免。
     彭拜凛然道:“既然这样,彭拜无话可说了。”
     抱拳一礼,回身归座。
     忽听一个洪亮苍劲的声音道:“好孩子,说得好。”
     所有的人,闻声大惑,不知是谁,居然如此称唤彭拜,人人转而望去,但见不知何时,正面棚上,站着一位矮胖,秃头红面,丰颊巨口,身穿葛布短衫,手拿一柄蒲矮扇老者。
     彭拜闻声知人,心头激动,脱口唤道:“朱师伯,您老人家好。”
     谷世表见状,心中暗道:“这些老鬼也都还活着,打发起来,也非易易。”
     逍遥仙朱侗哈哈一笑,道:“没死总是好的。”
     话声中,飘身而下,直穿广坪,经过玄冥教坛下弟子之处,迳自掠身越过,这种旁若无人之态,玄冥教下,个个心头震怒,只是教规森严,没有谷世表命令,无人敢出手拦阻。
     忽听一个尖锐刺耳的声音,厉声喝道:“矮鬼,此地那有你卖狂的地方?”
     但见那高达八九丈的法坛,飘下一人,斜刺里截向朱侗去路,捷愈闪电,却是那“番冢三残”的毛杰,群侠见他身法,暗暗一惊,知道三残果然名不虚传。
     逍遥仙朱侗站定望去,呵呵笑道:“我道是谁,原来是你这残废,好长的命。”
     毛杰生具隐疾,最恨人称他身有缺陷,闻言牙关挫得格格直响,狞声道:“朱老鬼,你少得意,老夫要让你尝尝四肢俱残,生不如死的味道。”
     朱侗夷然道:“凭你这残废也配。”
     他一口一个残废,毛杰禀性凶暴,早已难忍,阴恻恻一笑,十指箕张,猛然扑向朱侗。
     “番冢三残”生性阴毒,其武功也是歹毒万分,他双手犹隔七八尺,指尖已迸出十股凌厉劲风,而且四外的人,立闻一股腐尸般腥臭之气,显然毛杰指力之中,尚含有一种奇毒。
     朱侗岂能无备,呵呵一笑,蒲扇一挥,朝毛杰扇去。
     虽是一柄蒲扇,在朱侗这等绝顶高手,无异神兵利器,扇挟罡力,后发先至,旁人以为毛杰必定变招换式。
     哪知毛杰张狂暴燥,与朱侗本有旧怨,心中暗道:我这“腐尸指”,中者无救,一时三刻之内,不得解药,必死无疑,拼着受点内伤,送这老鬼上路。
     心念电转,对那袭来蒲扇,视若无睹,双手加速抓向朱侗。
     逍遥仙朱侗闯荡江湖数十年,哪能不晓毛杰心意,不避不闪,蒲扇一抛,右手骈如戟,一招“袭而死”,斗然反击过去,同时功行全身,闭住百穴。
     但听闷哼与厉吼并起,逍遥仙朱侗被震的倒飞丈余,落地连退两步,连吐三口鲜血,身形摇摇欲坠。
     那毛杰立于原地,双目无力地望着朱侗,惨然一笑,道:“老鬼,是你赢了。”
     逍遥仙朱侗勉强笑道:“毛杰,你这份狠劲,我朱侗算服了你。”
     毛杰也勉强一笑,道:“姓毛的死在你手中,也不冤了。”
     语甫落,突然鲜血狂喷,身形一幌,倒了下去。
     这变故实在突兀已极,双方都知,以两人武功,要分胜负,绝非两三百招内的事,讵料,二人一出手,就是两败俱伤的打法,丝毫不容许旁人有援手余地。
     众人骇然大惊之下,只见法坛与西棚,人影连闪,群向朱侗与毛杰处扑来,彭拜早已走出棚外迎接,最先扑到,扶住朱侗。
     玄冥教“番冢三残”的潘旭与皮自良,关心结义兄弟,随即扑至,皮自良蹲下身子,用独臂一探毛杰鼻息,面色一变,道:“三弟完了。”
     潘旭脸色铁青,嘿嘿一阵冷笑,令人毛骨悚然,双拐一顿,凌空扑向彭拜与朱侗,人在半空,右拐举起,以雷霆万钧之势,劈向朱侗天灵。
     彭拜双眉一剔,待出手,蔡夫人业已赶至,清叱一声,长袖一拂,潘旭如受重击,身影一翻,降落三丈外。
     皮自良站起身来,怒哼一声,独臂一挥,默然一掌,击向朱侗。
     彭拜左臂扶住师伯,右掌隐含霹雳之声,斗然迎去。
     只听轰的一声巨震,皮自良身形一阵摇幌,脚下已深陷入那极为坚硬的花砖,三寸以上。
     彭拜恐掌力震及朱侗,不敢逞强,连退五步,泄去余劲,每退一步,那花砖也是一个寸厚足印。
     皮自良心头一震,他原未将彭拜看在眼中,哪知彭拜武功,足已与自己分庭抗礼了。
     这乃是刹那间的事,慈云大师、岭南一奇、阿不都勒、高泰、阴山双怪等,双方高手齐出,两边对垒,大有立刻引发大战的局势。
     忽听谷世表道:“诸位长老请回,新仇旧怨,皆待典后一并解决。”
     此言一出,岭南一奇首先转回,潘旭与皮自良,狠狠盯了朱侗一眼,始由皮自良抱去毛杰尸体,悻悻转身。
     群侠不由一怔,想那“番冢三残”是何等暴戾人物,谷世表淡淡一语,竟然止住二人捺下杀弟之仇。
     逍遥仙朱侗脸上黑气密布,神智已昏,当下由彭拜挽着,回至西棚,白素仪连忙走上,彭拜道:“素仪,朱师伯内伤如何?”
     白素仪朝朱侗脸上一望,道:“内伤虽重,并无大碍,指毒却是可虑。”
     彭拜蹙然道:“指毒如何?”
     白素仪沉吟道:“那指毒似是吸取腐尸秽毒练成,常人中了,那是瞬息即毙,我身旁没有对症药物,只有以金针压制,朱师伯功力深厚,拖个一天半天,待会后取药治疗。”
     彭拜轻轻叹息一声,道:“也只好如此了,你快动手。”
     白素仪点一点头,匆匆取出金针,插入逍遥仙朱侗胸前。
     只见法坛之上,香烟缭绕,细乐重奏,谷世表拈着香拜祭,宣了誓辞,然后在檀木供桌上一只金鼎内滴了几滴血,其他的人,依礼而行,只有一个绿袍老者,仅微向九曲神君圣位躬身,其余视若无睹,并无随同行礼。
     全场的人,无不屏气静观,见状瞿然一惊,这绿袍老者,刚才没有在出宫一行人中,坪中无数高手,竟无一人知他何时登坛,仔细打量,但见他须眉皓白,银髯过腹,双目开阖之际,精光四射,看来至少也在百岁之上。
     慈云大师道:“谁知道那绿袍老者是何人?”
     群侠面面相觑,无一知者,顿了一顿,侯稼轩忽道:“瞧,九阴教与魔教似也因此惊讶。”
     众人凝目望去,果见申屠主与梅素若等人,不时瞥向法坛,面现异容,互相私议,有人甚至指着那绿袍老者。
     忽听蔡夫人道:“此人功力,当远在谷世表上。”
     高泰沉声道:“夫人估计他功力业已至何等境地?”
     蔡夫人略一沉吟,肃容道:“宣氏判断不出,但可断言,此人武功在宣氏之上。”
     语音微顿,道:“看来唯有华大侠或家外祖始能抵敌了。”
     众人耸然动容,却又有些难信,重又望去,见谷世表朝那绿袍老者一揖,低声说了几句,那绿袍老者微一颔首,由供桌举起金鼎,单手托着,行至法坛之前,环视全场一眼,缓缓说道:“本教弟子听真,本教即日开坛,自此以后,大开山门,广收门徒,各地分坛,通设天下,流传延绵,万世无疆。”顿了一顿,声音忽转严厉,道:“今日承教主之托,主持歃血之盟,所有弟子,矢志效死,如有贰心,剜心斩首,格杀无赦。”
     此人内功深不可测,毫无使劲用力的样子,语声也跟常人一般,偏是所有的人觉得讲话的人就在身侧。
     他语毕,手中金鼎,蓦地脱手飞出,离坛二丈,鼎中血酒下沥,那坛前坪上,平置有一口巨大螭鼎,血酒流入,右手一招,那金鼎又飞回其手。
     棚中的人,无论是侠义道,九阴教或星宿派,普通江湖人物,无不大惊失色,玄冥教弟子,却齐齐欢呼,此刻,那呼声更有天崩地裂的声势,令人透不过气。
     “点苍双剑”的廖逸忠倏地叹道:“将内家真气凝炼到役物自如的田地,天下何人可以办到?”
     华五撇一撇嘴,道:“有何希罕,在华大哥,不过雕虫小技。”
     双剑姜伯钦喟然道:“华大侠却未来啊!”
     华五哼了一声,道:“何须华大哥出手,我华五第一个会那老鬼。”
     高泰淡然道:“无益的话不必说了,兵来将挡,水来土淹,总不能因敌人功高,临阵退却。”
     慈云大师道:“天虹怎地如此大意,漠视玄冥教崛起。”
     一顾蔡夫人,道:“夫人是由云中山来的,可知文太君与天虹……”
     蔡夫人截口苦笑道:“两位华夫人分别时,曾言华大侠母子另有安排,究竟如何,却未详言,晚辈当时也未重视,忽略过去。”
     忽听彭拜道:“噫,怪事!”
     众人扭头望去,不由讶然失笑。
     原来自那绿袍老者将金鼎内血酒,隔空倾入那座高可逾人之螭鼎,螭顶中本已满贮美酒,顿时,执事以数十银杯舀起,逐人递饮。
     讵料,每杯才传了两三人,饮者忽地仆地不起。
     待下令停饮血酒,已倒下了七八十人,玄冥教徒人人惊恐,吴东川厉声喝道:“镇静,蓝衣执事,速将出事弟子移入宫中。”
     玄冥教号令森严,组织有序,虽然如此大变,一乱即定,由坛下奔出数十名蓝衣大汉,将昏倒教徒搬走,行事矫捷,转眼间,场中情势一清,整齐如前。
     谷世表怒容满面,厉声道:“苗岭高人,既已来此,为何尚不出面?”
     众人原在惊疑,闻言恍然,普天之下,除了苗岭之人,谁也没有这出神入化的下毒本领,也没有这胆子。
     却听宫前阶上,传来清脆语声,道:“姓谷的,咱们在此,你待怎样?”
     全场之人,本来都望向谷口方向,岂料人竟在彼,三位手足俱裸,酥胸半露,面貌极美的苗装少妇,施施然由宫门走出,意态闲暇之至,赫然是苗岭三仙。
     只听紫薇仙子笑声道:“谷世表,你这座九曲别官,盖得美仑美奂,咱们本待送给祝融去,却又忍不下心。”
     谷世表厉声喝道:“你们将宫内弟子如何了?”
     兰花仙子淡淡说道:“我看他们看守的怪累了,点了一束“黄梁香”,让他们休息休息。”
     顿了一顿,笑道:“你或许奇怪,咱们隔了那么远,如何下毒血酒,实告诉你,咱们昨夜便在那金鼎内壁,涂了一层无色无味的毒药了。”
     谷世表怒不可遏,暗道:本教高手齐出,想不到让三个贱婢乘机而入。将手一挥,三名老者忽然跃下法坛,身似劲箭,登上石阶。
     白素仪急道:“大哥,苗岭三仙搅扰典礼,已犯江湖大忌,谷世表自必辣手相加,咱们不能坐视。”
     彭拜凝目注视那三名老者,道:“苗岭毒技威震江湖,谷世表未必奈何得了,敌势太强,咱们必须相机行事,不可轻举妄动。”
     那三名老者,登未及半,忽觉头脑一阵昏眩,不禁大骇,情知已中苗岭奇毒,欲退无及,二人扑身前倒,只有中间老者,勉强退下三丈,静立逼毒。
     这三个老者,以身法而论,足以跻身顶尖高手之列,苗岭三仙未必是敌,但一招未过,已倒下两人,苗岭毒技,当真厉害。
     苗岭三仙好整以暇,视若无睹,梨花仙子娇笑道:“谷世表,咱们早在阶上布下一十八道毒阵,预备测验天下英雄武功,你这三个属下本领不济,只越了五道,不如由你试试,能挺过几道?”
     谷世表面色铁青,阴森森道:“谷某今天不将你们擒下,碎尸万段,玄冥教就此解散。”
     他已是怒至顶点,要知苗岭三仙干扰开坛大典,已是与玄冥教千万弟子,结上了深仇大恨,复在彼等总坛,耀武扬威,谷世表志在一统江湖,当着天下豪杰云集之前,那塌得倒这个台,移目朝那绿袍老者望去,道:“有烦师兄捕下这三个贱婢。”
     那绿袍老者微一颌首,从容不迫,走下坛阶,举足之间,有若行云流水,霎眼间,已在长阶之下。
     群侠睹状之下,彭拜、蔡夫人、慈云大师、阿不都勒等,齐振袂走出棚外,向宫前石阶行去。
     谷世表冷冷一笑,举臂一挥,番冢三残余下二人、阴山双怪,黄暇龄,俱下坛立于去路。
     蔡夫人黛眉一蹙,道:“要不要强行越过?”
     彭拜道:“此非其时,我想苗岭三仙见势不对,避入宫中,拖宕一时,总还可以。”
     但见那绿袍老者目光一抬,朝阶上苗岭三仙冷然道:“你们是束手就缚,还是要吃一点苦头?”
     苗岭三仙一生怕过谁来,兰花仙子柳眉一挑,道:“你这老鬼是谁?”
     那绿袍老者冷冷道:“老夫之名,说出来吓死你等,不说也罢。”
     兰花仙子晒然道:“说大话也下怕山风闪了舌头,左右一个不知那座山的赤霉魍魉,成了精而已。”
     绿袍老者怒气斗生,冷冷一哼,身形一闪,众人只觉眼前一花,他已越过婉蜒石阶,立于宫前,其速度之快,直非言语所堪形容,苗岭奇毒,那自是毫无作用了。
     苗岭三仙虽早知这绿袍老者,不同凡响,那料厉害以至于此,骇然大惊,三人六手齐出,撒出一片无声无臭的九毒瘴。
     绿袍老者大袖一挥,发出一股排山倒海的劲风,九毒瘴犹未播开,已被卷上半空,苗岭毒技,破天荒的,第一次失效了。
     苗岭三仙震凉之下,未及转念,只听那绿袍老者嘿嘿冷笑道:“你们也该黔驴技穷了。”霍然一掌,大蓬劲风已罩向苗岭三仙。
     苗岭三仙欲避无及,眼看即将伤在那绿袍老者手中。
     这绿袍老者武功之高,真是匪夷所思,彭拜等大吃一惊,明知援之不及,却不能不尽心力,彭拜首先冲上,迎面是那隐叟黄暇龄,两人对了一掌,仍被阻止。
     群侠功力虽高,而拦截者,无一不是积世人精,一时间,皆难闯上丹樨,更不要说对苗岭三仙加以援手了。
     千钧一发之际,忽听一声佛号,一股柔和的潜力,斜刺里截来,绿袍老者那重逾山岳的掌力,竟被引开,轰地一声巨响,砂石纷飞,劲风四溢,那九曲宫前,一片广约十余丈的石坪,震出一个大坑。
     苗岭三仙幸逃一厄,余劲所及,依然震得气血翻腾,连退数步。
     绿袍老者自命天下第一人,眼见居然有人可以卸开自己掌力,不禁“噫”了一声,移目望去。
     但见宫门之内,缓缓走出元清大师,布鞋灰衲,手持佛珠,身后一位娇若春花,艳赛朝霞的美艳少女,则是蔡薇薇。
     坪上侠义道与玄冥教两方,见平台形势忽变,都歇下手来,注视平台之上。
     蔡夫人见了女儿随外祖前来,心头一宽,但知此地不宜招唤,故未出声。
     但听绿袍老者哼了一声,道:“你就是元清小和尚?”
     他语气托大不恭之极,元清大师自不介意,含笑道:“正是贫僧,仓卒出手,施主恕罪。”
     蔡薇薇却嗔然道:“我公公已上九十啦,你这老鬼,是什么人,竟敢对我公公不敬,再不改口,哼哼……”
     她天真娇憨,凶霸霸说来,反更惹心怜爱,那绿袍老者不怒反笑,道:“哈哈!小姑娘,你公公不过九旬,老夫今年则已一百四十有九,比你公公大了近一甲子,你说称得不称得?”
     场中所有的人,皆惊于绿袍老者武功,数千道目光一瞬不瞬,注目平台之上,闻言登时窃窃有声。
     一个人能活到如此高寿,简直令人难以相信,但见那绿袍老者武功之高,又无法不信,要知一个人若活到一百多岁,而练武不辍,其高明不想可知。
     蔡薇薇星眸一睁,道:“你有这么长的命?”
     螓首一摇,不信道:“骗人,鬼才相信呢!”
     那绿袍老者哈哈一笑,道:“小孩子不懂事,老夫与你公公说话。”
     面庞一转,朝元清大师道:“元清,你莫非也怀疑?”
     元清大师肃容道:“贫僧焉敢不信,老施主尊姓大名,可否赐告?”
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